Sustainable Development

Territorial Context and Activities

The UPD mission for Sustainable Development is to promote a reconciliation between the territorial development needs and the proper management of its habitats and natural resources, elaborating productive projects that guarantee the sustainability and at the same time the needs of gender inclusion and meeting basic needs, through shared strategies with communities and stakeholders. The UPD’s sustainable development activities focus on productive projects fostering inclusive human development that fosters education and professionalism, colaborating with public and business stakeholders to maximize outcomes in terms of sustainability, employability and productivity.


Sources: World Bank, OCDE, UNDP, DNP – Desarrollo Social, Plan Nacional de Desarrollo 2010-2014


In 2015, Colombia remained among the rapid growth countries in the region, thanks to effective macroeconomic and fiscal management. However, the country was affected by the global economic slowdown and the lower oil prices, so its economic growth went from 4.6 percent in 2014 to 3.1 percent in 2015. The slowdown was mainly due to the extractive sector , while services remained the main driver of growth. Agriculture and manufacturing began to recover by the end of the year. On the demand side, household consumption continued to drive economic activity, while government consumption and investment slowed and exports fell.

Unemployment reached a record low in 2015 (8.9 percent), following major reforms to reduce non-wage labor costs and despite the slowdown in economic activity. Fiscal management remains strong, as demonstrated by compliance with the fiscal rule first instituted in 2012.


Colombia’s rich natural heritage – close to 55% of Colombia’s territory is covered by forests, the second of the world’s most biodiverse countries – is under increasing pressure due to extractive industries, cattle breeding, urbanization and use of cars, according to the OECD. The Increasing of the extraction of non-renewable natural resources is driving economic growth. However, it is also one of the main causes of soil and water pollution, the degradation of sensitive ecosystems and serious human health damage.

Colombia is highly vulnerable to extreme weather events, so slash-and-burn agriculture, artificial drainage of wetlands, changes in natural river courses, and construction of villages and towns in areas prone to flooding and landslides will increase the risks.

Although it is true that greater economic growth has contributed significantly to improving the Colombians’ income and well-being in the last decades, it has also been accompanied by a marked environmental deterioration and accentuation of problems such as deforestation, loss of biodiversity and water and air pollution (DNP, 2007: 6). It is found, for example, that 85% of Colombia’s productive systems are located in areas vulnerable to desertification, and 48% of the country is susceptible to erosion. These factors degrade approximately 2,000 hectares per year in the Andean region and affect the competitiveness of the agricultural sector, the availability of food, and the quality and quantity of water. Likewise, it is estimated that environmental degradation in Colombia represents losses equivalent to 3.7% of GDP (World Bank, 2007: 118). Similarly, the chemicals used in production processes cause water, air and food contamination, creating significant risks to public health, productivity and ecosystems. One sector that deserves special attention in producing environmental deterioration despite recent efforts to control it, is mining. Although legislation prohibits commercial activities in areas of environmental importance, compliance with these rules has been limited and, in many cases, informal mining activity has generated serious environmental consequences, especially in the use and use of water resources . Likewise, the environmental liabilities associated with legal mining have not been quantified in economic and social terms, nor internalized, nor are there specific sources of financing for their recovery.


In the case of Latin America and the Caribbean, significant progress has been made in recent years in the fight against poverty and extreme poverty, which is evidenced by the decrease of approximately 16 percentage points in the incidence of the poverty rate and in 7 percentage points the incidence of extreme poverty between 2002 and 2014. Thanks to these advances, Colombia ranks fifth in poverty reduction in the region and fourth in extreme poverty reduction, contributing with 6’600.000 people which have ceased to be poor and 3’500,000 who have ceased to be extremely poor in the last decade.

Colombia has deep territorial and population inequalities in the fight against poverty. For example, the bulk of poverty in the country is concentrated in high-income departments. Antioquia, Valle del Cauca and Bogotá contribute about 50% of national income, but account for about 25% of poverty. This fact is probably caused by the high population concentration, partly due to the displacement of the vulnerable population seeking better opportunities.

For the Colombian case, it is possible to argue that violence is the most important poverty trap. Various academic papers have shown that the armed conflict has subtracted between 0.3 and 0.5 percentage points per year to the economic growth of the country. A study conducted by the Center for Conflict Analysis (CERAC) reveals that, in a situation of conflict, Colombia’s Gross Domestic Product doubles every two decades. In the absence of conflict, however, the time it would take the economy to grow 100% would be only 10 years. This means that in the last 50 years the country has lost nearly 30 years of value-added production because of the conflict.


Receiving a quality education is a right that all Colombian children and young people have, irrespective of their social, economic, geographical or ethnic status. However, this right enshrined in the National Constitution of 1991 (Articles 44 and 67) and claimed by the General Education Act of 1994, is still only partly covered in Colombia. Individuals with low education are more vulnerable to situations of marginalization and poverty, and the results of the PISA (2012) tests placed Colombia in 62th place among the 65 countries that present it in the world. The distribution of human capital in the population determines the composition and wages in the labor market, which largely determines the distribution of income. That is why it is necessary to ensure that all Colombians have access to quality education, equitable social security and solidarity, to enter the labor market – promoting formalization or supporting entrepreneurship – and to effective social promotion mechanisms.


Sources: Composición de la Economía de La Región Caribe de Colombia, PER Caribe, Caribe prospero, equitativo y sin pobreza extrema


The economic structure of the Caribbean region is varied, including agriculture (maize, cassava, yams, bananas and palm), livestock (for meat and milk), mining, industry, tourism and shipping. Agricultural and industrial activities have lost relative weight in the last two decades, while mining and services have registered important changes that have allowed it to gain higher shares in national production. The industry is concentrated in Barranquilla and Cartagena, it low-diversified (food and beverages, chemicals, nonmetallic minerals and plastics) and is scarcely linked to mining and agriculture.

The energy and mining activity grew strongly in the last decade, both in the country and in the Caribbean region, in the latter mainly driven by the exploitation of coal, lignite coal and peat in the departments of Cesar and La Guajira, which on annual average contributed with 73.1% of the mining activity in the region.

On the other hand, the extraction of natural gas is fundamental in regional GDP and is accounted for with the exploitation of oil.

The tertiary sector is comprised of commerce, transportation and communications, business services and social services. This sector is developed mainly in large urban centers, since these have the infrastructure and the necessary conditions for its operation.

In 2010 the population represented 21.4% of the total of Colombians and the gross domestic product contributed 15.1% of the total country. This last one grew in the last decade 4,1% in average annual rate equal to the one registered in the national order.


Tourism is a great potential activity in the region due to the exuberant natural beauty and cultural richness of the Caribbean and the historical, highlighting Cartagena, Santa Marta and San Andrés as the cities with the largest participation of visitors. Cartagena has the most important hotel industry, natural, heritage and cultural attractions, such as monumental military buildings and colonial architecture, in 1985, UNESCO declared it a Cultural and Historical Patrimony of Humanity.

Santa Marta became one of the main destinations in Colombia thanks to archaeological sites such as Pueblito, Ciudad Perdida and the petroglyphs of Donama, El Morro, Sierra Nevada, Quinta de San Pedro Alejandrino and the Cathedral and was declared by UNESCO as Reserve of the Biosphere and Patrimony of the Humanity in the year of 1979.

The wide diversity of ecosystems and landscapes of the Caribbean region has made tourism one of the most important productive bets in all departments of the region (PER Caribbean, 2013). Production in the commerce, restaurants and hotels sector accounts for 11% of regional GDP (DANE, 2014).

Despite the richness and productive potential of the region, its low levels of competitiveness and the low sophistication of the productive sectors in general, have a negative impact on the generation of jobs and the creation of new companies outside the capital cities. Currently, regional industry is concentrated in Barranquilla and Cartagena, and is scarcely linked to other sectors and territories in the south of the region (PER Caribbean, 2013).


The Caribbean region experiences an even more unfortunate situation than the rest of the country, as approximately 50% of its inhabitants are poor, while 17% live in extreme poverty (DANE, 2013). Despite the challenges, the Caribbean region has progressed in the fight against poverty in a sustained way. Between 2010-2013, monetary poverty in the region fell by 10 percentage points, from 53.8% to 43.5%, while extreme poverty fell from 18.9% to 12.5%.

The Caribbean region presents one of the most worrisome records in the multidimensional poverty index (MPI) – 37.4% in 2013 (DANE, 2013) – and in food security and infant mortality: 58.5% of the households are food insecure (ENSIN, 2010), which has resulted in high infant mortality rates. In fact, 70.8% of the municipalities in the region are below their benchmark in this indicator, with the most notable being the indigenous population of Chimila (Magdalena), Yukpa (Cesar) and Wayuú (La Guajira);


In environmental terms, the continental zone of the Caribbean region has two biosphere reserves, the Sierra Nevada of Santa Marta and the Cienaga Grande of Santa Marta, and areas of environmental importance and high biological diversity such as the wetland systems of La Mojana and the Momposina depression wetland system. This natural wealth is highly exposed to various threats from human activities. The Caribbean concentrates 83% of the country’s high desertification, equivalent to 24.1% of its territory (own DNP calculations based on IDEAM 2010 data), especially due to the pressure of overgrazing, deforestation, some natural processes and artisanal, illegal and industrial mining. Likewise, increases in sea level and climate variability have generated high coastal erosion in the region, with an estimated 25% of the territory’s beaches being affected by this phenomenon (Invemar, 2013 p.37).

In addition to the lags in aqueduct and sewer coverage, the Colombian Caribbean faces a high and very high vulnerability in 76.8% of its territory and the lack of quality water for human consumption due to the contamination of the channels that cross its territory and the depletion of groundwater sources due to the lack of protection, overexploitation and lack of knowledge of the water resource, which makes it difficult to maintain the water supply and negatively impacts the health of the inhabitants of the region, especially the children.


In the education sector there are significant inequalities in secondary education coverage: this inequality is strongly observed in the department of La Guajira, where average gross coverage is 43.91% and net coverage is 19.95%, considerably lower to the national average (MEN, 2013). On the other hand, for the illiteracy rate of over 15 years, 88.8% of the municipalities have a breach (175 municipalities), with a concentration of 18.2% in La Guajira, the highest in the region . Likewise, 79.7% of the municipalities had lags in the results of the math tests (157 municipalities) (DNP, 2014).

Development training program

Within the framework for the empowerment of development actors, the UPD shares available free places in its courses and trainings. Free places are available for volunteers and staff members of organizations whose work has shown the need for professionalism in the areas of development planning, project design, project management, monitoring and evaluation.

The training of the stakeholders focuses on strengthening the skills necessary for the preparation of studies and presentation of project proposals. The strengthening of analytical capacities is essential to evaluate the development potential of the communities analysed, to understand their problems and to identify the best development program that can benefit the community. In this way the development can be achieved with a bottom-up approach, analyzing the problems of the communities and generating an autonomous process of identification and solution of the problems.

The training of NGOs and community organizations is necessary for a proficous collaboration in international projects, where the requirements in terms of project management and monitoring and evaluation are very rigid.

As part of the Training for Development program, in 2016 UPD provided free training for 9 students of the University of Magdalena’s anthropology faculty and 11 officials from:

Association of Entrepreneurs of Magdalena, Ecologa Foundation, Pro-Sierra Nevada Foundation of Santa Marta, SENA, Casa Indegena Santa Marta, Raices Italo-Colombianas Foundation, FUNDEHUMAC.

Final Evaluation Introductory Course in Community Development Planning and Management

3 December 2015 – 27 January 2016, Universidad del Magdalena

The first introductory course in Project Management and Community Development sought to strengthen students’ skills in project identification, formulation, implementation and evaluation.

The first module (THE STRUCTURE OF THE PROJECT AND ITS LOGIC) sought to strengthen the students’ vision towards the understanding of sustainable development policies, which is the logic that must be managed to understand the project impact and the ways to finance it.

The second module (METHODOLOGIES AND TOOLS FOR THE DEVELOPMENT OF THE PROJECT) focused its attention on the project management of the information and the analysis necessary to elaborate a project proposal. This part of the course explained the importance of contact and involvement with stakeholders and beneficiaries of the project.

The third module (PROJECT EVALUATION AND MANAGEMENT) offered skills to manage a development project (relations with the consortium, stakeholders and funding institutions). In this part of the course, the students understood how to justify the objectives that were established for the project. The students understood the importance of establishing strategies matching the beneficiaries aims and the importance of finding shared motivations with stakeholders.

The practical module, finally, aimed at training the implementation of the concepts and methodologies of analysis and involvement of stakeholders and beneficiaries. At the field trip to the indigenous settlement of El Encanto students were grouped into different teams to collect different information to understand the contextual environment in which the project has to be organized. The groups, led by an expert, tried to identify the motivations, problems and objectives of different categories of beneficiaries and stakeholders:

The “mamo” and the authorities

Indigenous women

Stakeholders (peasants living around the indigenous settlement)

A team of students took care of coordinating the activities and controlling the other groups.

The course ended by delivering an elaboration made by the students, based on the field work and search and management of information conducted in the laboratories, to explain, justify or motivate a part of the project.

La Resistenza di Cali

Publicado en 14 May 2021 por Matteo BellinzasDerechos Humanos

Fonte della foto: Tembolres ONG “Guardia, forza! per la mia razza, per la mia terra!”, è uno dei nuovi slogan simbolo della rivolta sociale riesplosa in Colombia: l’inno della Guardia Indigena del Cauca viene cantato non piú solo a Cali, ma nel resto del paese e a Bogotà. La Guardia Indigena del Cauca (la Minga

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(Italiano) Aggiornamento sul Paro Nacional – 8 maggio 2021

Publicado en 8 May 2021 por Matteo BellinzasDerechos Humanos

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(Italiano) Colombia, adesso

Publicado en 5 May 2021 por Matteo BellinzasDerechos Humanos

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Socioeconomic Context of the Colombian Caribbean Region

Departaments of Atlantico, Bolivar, La Guajira y Magdalena

Socio-economic context in Atlántico

Sources: Plan de Desarrollo del Atlantico

According to the DANE, the Department of the Atlantico had 2,166,156 inhabitants in 2005, while in 2016 it had 2,489,709, showing a net increase of 323,553 people, which in percentage terms is equivalent to 14.93%. The population is concentrated in the urban headquarters of the department, in which 95% is located, representing a total of 2,367,139 inhabitants, while in the rural territories there are 124,586 people. At the same time, the distribution of the urban population in the department shows a significant spatial asymmetry, since in the metropolitan region of Barranquilla (Soledad, Malambo, Galapa, Puerto Colombia and Barranquilla) 2,050,127 inhabitants of the Atlantic are concentrated. In Barranquilla and Soledad reside the mojority of population, 1,855,981 people (90.53%), and 9.47% in the three remaining municipalities, which can be explained by the economic dynamics and services present in these two large urban centers.

Economic context

By 2015, the business sector is dynamic in the Atlantico Department, with a continuous increase of enterprises and investments in Science, Technology and Innovation. The unemployment rate remains one point below the national average (7.6% vs. 8.7% national) and the contribution to GDP continues to grow.

The Agricultural Sector

The 56.3% of the departmental territory shows an agricultural activities vocation (186,535 hectares): cassava, maize, sorghum, rice, palm and fruit trees such as guava, mango and lemon. As for traditional crops, despite constituting the economic base of most of the peasants of the Department, little or no technique and inputs are used in their exploitation, since it is done artisanally and on a small scale. Among these crops, maize, cassava, sorghum, melon, ahuyama, sesame, millo, pigeon peas, plums, papaya, vegetables, yams and pláta stand out.

The livestock activity appears in growth and with a high index of associativity that supports the development of the cattle sector. Milk production (average of 185,000 liters of milk per day) continues to increase and a significant cold chain is highlighted for the commercialization of milk production, facilitated by good connectivity in the primary and secondary road network.

However, despite the recent recovery trend, the performance of the agricultural sector has been unfavorable in recent years. This phenomenon is expressed, among other aspects, in very low growth rates, which were even negative in some years and in the reduction of harvested area and rural employment. In this sense the territory shows a differentiated vocation and with different potentials. Considering the results of the forest zoning study of the Department of the Atlantico (2007), there are 220,000 hectares, of which 80,000 in suitable lands, 90,000 moderately suitable and 50,000 hectares marginally suitable for reforestation with timber and fruit trees. In addition, at least 70% of the land presents a conflict of use due to overuse, underutilization or inappropriate use, predominantly the use of agricultural soils used in extensive livestock, while a part of the land dedicated to crops is out of the land with an agricultural vocation.

Fisheries and Aquaculture Sector

Although the department has a large amount of water resources, the exploitation of these is very precarious, despite the existing high potentials. The department currently has approximately 30,000 hectares occupied with water zones, in which there is no fishery structured activity: volumes of fish catches are low due to rudimentary systems and in many cases caught using unsuitable and destructive methods; the production chain is equally disjointed, the collection centers are insufficient, there is no specialized transport and the marketing system is deficient.


The Atlantic department is rich in natural settings. It has four coastal municipalities, Puerto Colombia, Tubara, Juan de Acosta and Piojó, in front of the Caribbean Sea, with great tourist potential and whose beaches have become a recreation site for the inhabitants of Barranquilla and the nearby municipalities. However, there are still many kilometers of beaches with potential and those that are used do not have the right conditions to provide a good service to the tourist due to environmental problems and the deterioration of them due to coastal erosion.

Within the tourist offer to be explored there is a varied natural wealth consisting of water zones, conservation areas important for the diversity of flora and fauna, natural trails and landscape both coastal and important heights as in Piojó, which provides conditions to develop ecotourism, water sports, hiking, viewpoints and tourist inns. For its proper use, this natural wealth must be protected from threats due to lack of eco-tourism planning policies, monitoring of natural conservation areas and low valuation and awareness of citizens towards natural attractions.

In the Atlantico there are no statistics on the competitiveness of the tourism sector due to the scarce infrastructure of basic services and specialized infrastructure in the municipalities; In addition, only 32 providers of tourist services are registered in the National Tourism Registry, of which 30% do not function as such, which concludes that the competitiveness of the sector is under competitive.


In the department of the Atlantico, according to the source of the Departmental Accounts-DANE in 2014 (provisional), the analysis of the GDP Gross Domestic Product shares individuates that 81.8% of economic production was mainly driven by five major branches of economic activity, led by financial institutions, insurance, real estate and services to companies with a share of 19.4 %, followed by social, communal and personal services with 16.8%, manufacturing industry with 13.9%, commerce, repair, restaurants and hotels with 12.9% and construction with 10.9%.

Public Services

The Department of Atlántico has a high percentage of coverage of the electric power service, reaching a total of 99%. All municipal head offices and all corregimientos have the service

The department in the last 10 years has shown significant advances in the provision of drinking water and basic sanitation services. The Department has safe and reliable surface water sources (Magdalena River and Canal del Dique mainly) that guarantee the provision of aqueduct service for current demand and capacity expansion to meet future demand, with the exception of the municipality of Luruaco, which has the a body of water that has been presenting a decrease in the level and deterioration of quality. Most of the aqueduct systems in the rural area are supplied through deep wells that mostly do not have treatment systems, but with disinfection systems only.

The coverage of the aqueduct service in the municipal head offices and the rural nucleated area are high: 98.86% and 94.6%, respectively. However, there are still low levels of quality, frequency and continuity in this service, both in the urban area and in the rural area.


The poverty levels in the Atlantico Department measured by Unsatisfied Basic Needs show a significant deterioration in the living conditions of a large part of the population – but from that in the metropolitan region of Barranquilla, which has the lowest indicator of populated centers – especially to the high indexes of municipalities such as Campo de la Cruz, Candelaria, Luruaco, Manatí, Piojó, Ponedera, Repelón, Sabanagrande, Santa Lucía, Suán and Usiacurí, located above 40%. It should be noted that for municipalities in the Southern Cone of the Atlantic the measurement of 2012 could be influenced by the effects of the flooding process suffered by this portion of the departmental territory, which undoubtedly had a direct and dramatic impact on the living conditions of the inhabitants of the municipalities located there.

In the department of Atlantico there are different communities in vulnerable conditions: they are groups of the population that, by their characteristics of thought and lifestyle, constitute a front with equal rights, and duties, within society, as is the case of LGBTI population. Respect for diversity in these represented is based on the principle of equality and non-discrimination, equally applicable to children, the gender approach and the rights of women, young people, the elderly, those with disabilities, indigenous peoples and Afro-Colombian community.

With respect to the victims of the armed conflict, the year 2015 registered a decrease in the dynamics of violence caused by the armed conflict in the country, generating a segment of the population that demands special attention. It is estimated that 217,480 victims of the armed conflict are recognized in the Atlantic Department, of which 89% (193,900) belong to the victimizing event due to forced displacement. In addition, the Atlantico remains the recipient of the population that is the victim of violence.

High levels of malnutrition and food insecurity are identified in the Atlantico. According to the National Nutrition Situation Survey of Colombia (ENSIN 2010), 15.5% of children under 5 years of age have age-related delays as a result of chronic malnutrition. This circumstance places the department of Atlantico above the national average, which is 13.2%.


The Department, in its twenty non-certified municipalities, has a school-age population of 113,688 students between the ages of 5 and 16, of which 5,786 are out of school. Although the Department has high rates of gross coverage in basic primary and secondary, it has not yet reached 100% in transition, nor on average. Regarding the net coverage rates, it is recognized that they are low by levels, but the value of this indicator changes to 94.4% (2015) for consolidated terms, which is high in comparison with the national average. The levels that require greater effort to increase net coverage are transition and average. As for the coverage rates by zones, it is evident that progress has been made in closing the gaps between urban and rural areas; in 2011 the difference between gross rural and urban coverage was 10 points and to 2015 the difference is only two points, reflecting that there is room for manouvre for access to official education in the countryside and in cities. In internal efficiency indicators, there is also a constant improvement in the indicators, especially in the average dropout rate, which fell from 4.3% to 2.1% between 2011 and 2015.

Contesto socio economico Bolivar

Fuentes: Plan de Desarrollo Bolivar

Contexto económico

Indicadores del mercado laboral en el Departamento evidencian que desde 2010 el desempleo en Cartagena ha descendido, ubicándose en el periodo diciembre 2014– febrero 2015, en 8,4%. Por su parte, la informalidad laboral entre 2010 y 2014 disminuyó, ubicándose en ese último año en 72,6%, con mayor incidencia en las mujeres. De acuerdo con el DANE, el 72% de los hombres en edad de trabajar participa en el mercado laboral, mientras que las mujeres tienen una baja participación (46%) en Bolívar. Los sectores productivos que se destacan en la generación de empleo formal son: industrial (petroquímico, minero-energético y artesanal en San Jacinto), Servicios (turismo, logística y transporte), comercio y agropecuario, especialmente en el Sur del Departamento. Igualmente, el comercio, turismo y agricultura son generadores de empleo informal.

Dentro de las principales problemáticas identificadas en cuanto a la empleabilidad en Bolívar se encuentran: (i) Alta informalidad empresarial y laboral, (ii) Baja participación femenina en el mercado laboral, (iii)  Alta tasa de desempleo juvenil, (iv) Poca diversidad de oferentes de empleo, (v) Concentración de la oferta laboral en Cartagena, (vi) Prevalencia del trabajo infantil en actividades agrícolas, mineras y de comercio, (vii) Limitadas estrategias en generación de oportunidades de empleabilidad que impacten grupos poblacionales diferenciales, (viii) Bajo nivel de protección social de los trabajadores en el sector rural y (ix) Deficiente formación del trabajador rural en términos de calidad y cobertura.

Dentro del sector primariola agriculturaes una de las principales fuentes de producción de la economía de Bolívar. De los 46 municipios, 45 basan su economía en actividades agropecuarias. Solo el Distrito de Cartagena concentra su actividad productiva en el comercio y servicios, turismo, industria petroquímica y construcción.

Para el 2014 el DANE indica que el PIB del departamento representa el 3,8% del total de la producción del país. Al analizar la composición del PIB por ramas de la actividad económica, la primera por importancia es la industria manufacturera (19%, concentrándose principalmente en Cartagena). A pesar de que los sectores de la Agricultura, ganadería, caza, silvicultura y pesca son la base de la estructura económica del departamento, su participación en el PIB total de Bolívar es en promedio 5% en los últimos cinco años, creciendo a una tasa promedio de 2,5% en el mismo periodo.

La agricultura bolivarense está enmarcada en un sistema productivo tradicional de pequeños y medianos productores. El sector ganadero se basa en una explotación de baja productividad, con deficiente acceso al capital de trabajo, bajos ingresos y dificultades en la comunicación, lo que genera bajos niveles de competitividad. En cuanto al sector pesquero, el esquema de producción también es tradicional, últimamente caracterizada por la disminución en captura, especialmente de las especies nativas de bocachico y bagres.


En cuanto al sector industrial, la actividad se concentra principalmente en Cartagena, orientada básicamente a la petroquímica y sus derivados. Se destacan la refinería de petróleo y la industria de plásticos, entre otras. En los demás municipios solo existen micro y pequeñas empresas asociadas al sector primario. En menor escala se encuentran establecimientos industriales orientados a la metalmecánica, alimentos y bebidas (gaseosas, lácteos, aceites comestibles, transformación de malta, bebidas alcohólicas) y cementeras.

Por su parte, en Magangué la segunda ciudad del Departamento, se concentra una importante actividad agroindustrial basada en el procesamiento de la producción arrocera y lechera de la región. Cifras preliminares del DANE para 2014, muestran que la producción industrial disminuyó 10 puntos porcentuales en ese año, lo que representa una disminución importante en los últimos cinco años en Bolívar.

La cadena productiva Petroquímica-plástica es una de las más importantes en el departamento y está conformada por industrias dedicadas a las actividades de explotación de gas y refinación del crudo, la producción de materias primas petroquímicas básicas, de insumos intermedios, y de producción de bienes transformados y finales de plásticos. Se encuentran además, el clúster Turismo, Logístico-Portuario, Agroindustrial y Diseño, Construcción y reparación de embarcaciones navales, concentrados en Cartagena. Los encadenamientos productivos (clústeres) en los municipios del departamento son escasos, por lo que las pocas empresas tienen mínima o escasa relación con el desarrollo industrial de Cartagena.

Tanto las importaciones como exportaciones de Bolívar están concentradas en Cartagena, debido a su ubicación estratégica portuaria, por donde ingresa y sale gran parte de la mercancía del país. No obstante, a pesar del comportamiento deficitario de su balanza comercial, Bolívar tiene un alto potencial exportador, especialmente en los sectores petroquímico, plástico y fabricación de alimentos. En efecto, las exportaciones totales del Departamento alcanzaron los US$2.031 millones FOB en 2014, de las cuales los subsectores Químicos industriales, refinería de petróleo, plásticos, fabricación de productos alimenticios y derivados del petróleo tienen la más alta participación del valor total de las exportaciones de Bolívar (DIAN,2014).


Bolívar presenta una tasa de pobreza históricamente más alta que el nivel nacional (12 puntos porcentuales en promedio). Bolívar es un departamento fuertemente golpeado por el conflicto armado dejando consecuencias de las que aún no se recupera, como desplazamientos, despojos, olvido del campo, donde la mayor actividad económica y oportunidad de empleo se concentra en su capital, un departamento con una infraestructura deficiente, que padece los estragos del confinamiento territorial, afectado por los efectos del cambio climático, por la concentración de las riquezas, por un sistema educativo ineficiente, todo este panorama se conjuga con una cifra de pobreza que en 2014 equivale al 39,9% de la población. El 72% de los municipios (33 de ellos) contaban con un indicador superior al departamental. Entre estos se destaca Santa Rosa, San Jacinto y el Carmen de Bolívar por ser los que cuentan con mayor porcentaje de personas en situación de pobreza medida por NBI. Los que se encuentran en mejor situación son San Cristóbal, Cartagena y Regidor.

Bolívar vive una de las más grandes contradicciones, es un departamento rico en producción agrícola, igualmente posee una riqueza hídrica y sin embargo presenta una cifra superior al 60% en inseguridad alimentaria, es decir que no ingieren por lo menos una de las tres raciones de alimentación diaria requerida.

Servicios Publicos

En el año 2012, el sector de agua potable y saneamiento básico en el Departamento de Bolívar arrastraba un rezago histórico con algunos de los peores indicadores de cobertura y calidad de agua del país debido a que se encontraban en un 36.15% y 32,42% respectivamente. En 2015 este escenario es completamente diferente gracias a la construcción de nuevos acueductos, el Servicio de Agua Potable tiene en las cabeceras municipales una cobertura de 91 %.

De acuerdo a cifras oficiales de la Secretaría de Hábitat departamental, en materia de cobertura de Agua Potable en las zonas rurales de Bolívar las cifras no son alentadoras debido a que esta solo alcanza un 35% y a 2016 hay un total de 232 corregimientos sin acueducto y una población de 115.824 habitantes sin acceso a este servicio. Por otra parte, el Departamento de Bolívar cuenta con índice de riesgo de calidad de agua (IRCA) en un promedio general de 33% (riesgo medio, dato a julio de 2015), según las pruebas realizadas por la Dirección de Vigilancia en Salud de la Secretaría de Salud Departamental y analizadas por el Sistema de Vigilancia del Índice de Calidad de Agua Potable (Sivicap) del Instituto Nacional de Salud.


En Bolívar se ha logrado en los últimos años amplios avances en el tema de cobertura escolar. Sin embargo,la cobertura total neta de la educación escolar está todavía en el 78%: la cobertura preescolar (49,8%) muy baja impacta directamente en las capacidades futuras de los niños al ingresar a la primaria, cerca de la mitad de la población (59,8%) que debería estar cursando básica secundaria se encuentra fuera del sistema educativo mientras la mayor parte de la población que debería estar cursando educación media se encuentra fuera del sistema educativo (28,9% la cobertura neta).

Contexto socioeconómico La Guajira

Fuentes: Informe Socioeconómico Departamento de La Guajira, Informe Gobernación de La Guajira

Contexto economico

De acuerdo a las observaciones del mercado laboral realizado por la Universidad de La Guajira, para el 2010 la población total del Departamento fue de casi 819.000 habitantes, el 71% se encontraba en edad para trabajar, el 65,7% eran activos laboralmente, y el 34,3% restante corresponde a la población económicamente inactiva; la tasa de desempleo observada fue del 9,2%.

De acuerdo con el informe socioeconómico del Departamento de La Guajira con cierre año 2013 de la Cámara de Comercio de La Guajira, esta reporta que La Guajira en 2012 tuvo un crecimiento del 10%, impulsado principalmente por la explotación de minas y canteras y por el sector de construcción. La balanza comercial de La Guajira fue positiva pero disminuyó con respecto al 2011, a raíz de menores exportaciones y un aumento en las importaciones. El Producto Interno Bruto en La Guajira indica una alta dependencia de la minería, donde esta para el año 2012 represento el 58.1%, mostrando una tendencia estable en el tiempo. Por el contrario, el sector agricultura, ganadería, caza, silvicultura y pesca señala una tendencia decreciente en el tiempo, es decir, el sector está perdiendo competitividad pasando de aportar un 354 8.02 al PIB Departamental en el año 2000, reducirse al 7% en el año 2005 y llegar en el año 2012 a aportar apenas el 3.8%.

La industria manufactura por su parte es la menos representativa en el Departamento, se ha movido en el tiempo (periodo 2005 – 2012) entre el 0.9 al 1.1% del PIN Departamental, lo que indica que es un sector que no arranca.

En La Guajira existe un proceso de exclusión productiva por falta de articulación entre los actores del crecimiento económico y su entorno, lo que fomenta la desigualdad, especialmente la interétnica. El Departamento ha sido dotado de riqueza minera que incluye yacimientos de carbón, gas, caliza, yeso y otros recursos no renovables. Cuenta con una plataforma marina para la pesca y producción de sal, desafortunadamente, las explotaciones del carbón y el gas han venido desarrollándose como simples enclaves extractivos. Al país le ha faltado visión para diversificar la producción con base en el carbón y las empresas no han procurado articularse con su entorno económico.

Minerìa y megaproyectos

El 52,8% del producto interno bruto regional se origina en el sector de la minería de gas y carbón, que desde el año 2002 impulsan la tasa de crecimiento por encima de la nacional y lo cual determina la estructura económica bajo un modelo productivo de base exportadora con explotación de  cuantiosos recursos financieros bajo la modalidad de regalías o compensaciones.

A estas restricciones hay que sumarle la baja dotación de infraestructura pública, como son los servicios de acueducto, alcantarillado, comunicaciones y movilidad. En la región y en sus ciudades no se han producido las suficientes economías de aglomeración que permitan procesos de localización industrial relevantes. Sin embargo, muchos megaproyectos están programados, como la ampliación de la producción y comercialización de carbón por parte de la empresa Cerrejón LLC, la apertura de las minas de carbón a cargo de CCX, la construcción de dos puertos en el municipio de Dibulla, la expansión de Puerto Bolívar en el municipio de Uribia, la ampliación de los yacimientos gasíferos y de los campos de generación de energía eólica, así como las obras públicas asociadas a construcción de la infraestructura educativa, turística, deportiva y el Plan de Agua para la prosperidad.

Sector Agropecuario

En la última década el crecimiento del sector agropecuario ha estado rezagado frente al crecimiento de la economía en su conjunto y por debajo de su potencial. El desarrollo histórico del PIB entre 1960 y 2005, muestra que el sector ha ido perdiendo participación en el total de la producción regional. En 1960 era 39,6%, en 1975 fue 20,1% y en 2005 se redujo a6,1%. Parte de la explicación, está en el avance relativo de la minería de carbón y en la violencia de los años noventa cuyas consecuencias son las65.184 personas desplazadas y tasas de homicidios que solo pudieron disminuir por debajo del promedio nacional, posterior al 2006. Durante ese período en La Guajira se amplía la presencia de grupos irregularesarmados (guerrilla, paramilitares, delincuencia común organizada y bandas emergentes) que demostraron poseer recursos, capacidad de planificación y alternativas para su desarrollo y reproducción. Esta situación ha hecho que la recuperación del campo sea lenta, ya que en el 2009 solo se sembraron cerca de 33.961 hectáreas, los cultivos de café, maíz tradicional, yuca, arroz, algodón, fríjol y sorgo fueron los más representativos.

El Departamento tiene cerca de 1.542.943 hectáreas para explotación pecuaria, el 71,6% de ellas son de malezas y rastrojos. En la Alta y Media Guajira, predomina la cría de ganado ovino (723.697 animales) y caprino (1.246.986 animales). La población bovina (316.935 animales) es predominantemente de la raza cebú-pardo y cebú–holstein.

Los productores del campo tienen una débil inclinación hacia el sector hortofrutícola. El desarrollo institucional es bajo y la propensión para trabajar en red es precaria. No existe la suficiente capacidad técnica regional, limitando la utilización de paquetes tecnológicos que se pueden aplicar con un margen de confianza en la Baja Guajira, lo que repercute en la existencia de un diferencial productivo o brecha tecnológica frente a estándares determinados. Otra deficiencia del sector está en el uso de los factores de producción, particularmente la tierra y el agua, el bajo nivel de innovación en los sistemas productivos, la baja formalización de la propiedad rural, la escasa productividad de la mano de obra rural y los altos costos de producción.


La Guajira tiene inmensas oportunidades para ser un destino turístico de clase mundial, oportunidades que se reflejan al ser parte explicita de políticas sectoriales turísticas. Por el lado de la oferta turística, el 72% de los establecimientos de turismo registrados en 2013 en el Registro Nacional de Turismo (RNT), corresponden a establecimientos de alojamiento y hospedaje y el 16% a agencias de viaje. En 2013 se registraron 40 establecimientos de alojamiento y hospedaje y se renovaron 79. En cuanto a la demanda, los turistas colombianos que visitan La Guajira, realizan los mayores gastos per cápita diarios en transporte desde y hacia el departamento y en alimentos y bebidas.

Una aproximación del peso de la actividad turística dentro de una economía, es el aporte de hoteles y restaurantes al PIB: en Colombia, la participación de esta actividad en el PIB nacional fue de 2,2% en 2009, en promedio para los ocho departamentos de la región Caribe fue de 5,8%, y en La Guajira del 1,4%, el más bajo de los ocho departamentos de la región.


En 2013, el 55,8% de personas evidenciaba una situación de pobreza en el Departamento de La Guajira (58,4% en 2012) y el 25,7% una situación de pobreza extrema (27,7% en 2012).El ingreso per cápita promedio en el departamento fue de $289.467, superando solamente al Cauca y al Chocó, mientras en 2013 la línea de pobreza en La Guajira fue de $185.533. De acuerdo con lo anterior, un hogar en La Guajira compuesto por 4 personas, será clasificado como pobre si su ingreso está por debajo de $742.132, es decir, no alcanza para comprar la canasta de pobreza. De otro lado, la línea de pobreza extrema en el 2013 fue de $87.630, es decir, que un hogar de 4 personas será clasificado como pobre extremo si su ingreso está por debajo de $350.520.

Según el índice de Necesidades Básicas Insatisfechas (NBI) en el 2013 el 71% de los hogares de La Guajira tienen déficit de vivienda, de estos el 54% habitan en viviendas con problemas cualitativos o susceptibles a ser mejorados. El 46% de los hogares en déficit, tienen déficit cuantitativo ya que las viviendas que habitan presentaron carencias habitacionales, en lo referente a estructura – paredes, cohabitación y hacinamiento no mitigable.


En el año 2010 solo el 89% de los niños y niñas entre 0 y 5 años se encuentran vinculados a programas de educación inicial. La tasa neta de cobertura escolar para educación básica primaria en La Guajira registró un 75,0%, estando por encima del promedio nacional estimado en 61,8% mientras la tasa de deserción escolar inter-anual de transición a grado once en el año 2010 descendió del 4,31% en el año 2007 al 2,98% en el 2010. Disminuyeron también los estudiantes que repiten el año y mejoró el puntaje promedio de las pruebas de educación Saber 5.

Contexto socio económico Magdalena

Fuentes: ICER 2014, Informe Económico de la Jurisdicción – 2015, Visión Magdalena 2032

El departamento del Magdalena está ubicado al norte del país, cuya capital es Santa Marta. Posee una extensión territorial de 23.188 Km2 (2% del territorio nacional) donde se distribuyen los treinta municipios que lo conforman. Tiene una población, proyectada por el DANE para 2014 de 1.247.383 habitantes, equivalente al 2,62% de los habitantes del país. Según el DANE, En Santa Marta se ubican 476.272 personas, representando el 38,2% de la población total del departamento, seguida de Ciénaga con el 8,3% (103.789 habitantes). El Magdalena participa con el 1,3% del Producto Interno Bruto del país, equivalente a 6.529 miles de millones de pesos en 2014 (Precios Constantes). Durante éste período la tasa de crecimiento del PIB del departamento fue de 3.4%;en Santa Marta se concentra el 38,2% de la población del departamento del Magdalena, seguida de ciénaga con el 8,3%, Zona Bananera (4,8%), Fundación y Plato (4,6% cada uno) y el Banco con 4,4%. Estos cinco municipios tienen más de 50 mil habitantes; y en conjunto suman el 65% de la población total. El 35% restante está repartido entre los otros 24 municipios que lo conforman.

Contexto economico

El sector primario en el departamento es caracterizado por su alta participación en el PIB del Magdalena (18,8%) y buen crecimiento promedio anual entre 2001-2013 (1,0%), posicionándose como el segundo sector que más valor aportó a la producción interna del departamento. Las actividades agropecuarias participaron en el PIB departamental con 13,8%, disminuido en 9,9 puntos percentuales con relación a lo registrado en 2001. Según la Encuesta Nacional Agropecuaria del DANE, a 2013, la actividad agropecuaria se desarrolla en el 91,1% de la superficie del departamento, de los cuales el 86,0% está asignado a la ganadería y el 5,1% a la agricultura, especialmente de cultivos permanentes como palma de aceite, maíz tradicional y banano de exportación; el resto corresponde a bosques (6,1%) y otros (2,8%).

En cuanto al cultivo de café, la mayor expansión caficultora del departamento se aloja en la Sierra Nevada de Santa Marta, por poseer un clima apto para esta clase de cultivo. Otro producto de gran importancia en la economía del departamento y en el sector agrícola es el banano.

La ganadería del Magdalena es una de las más antiguas de América, las zonas ganaderas de mayor producción en el departamento son los municipios de Ciénaga, Aracata, Sitio Nuevo, Pivijay, Ariguaní y Fundación, siendo este último la zona en la que se concentra la mayor área dedicada a esta actividad y en donde se da la mayor producción, debido a la buena calidad de las tierras para el pastoreo.

El sector secundario aunque fue el de menor participación en la composición del PIB departamental, fue el que más creció (7,0%). Dentro de este sector sobresalen las actividades industriales y manufactureras y la construcción, las cuales, en conjunto, participaron con 83,0%, siendo la segunda la de mayor representatividad desde el 2009.

El sector terciario es el de mayor participación en el PIB del departamento, llegando a abarcar un poco más de la mitad del valor agregado (57,7%) con un crecimiento promedio anual entre 2001-2013 de 4,0%. Dentro de este sector se destacan las actividades de comercio, hoteles, restaurantes, bares y similares, educación de no mercado y administración pública, las cuales entre 2001-2013 obtuvieron una participación promedio anual en conjunto de 47,4%.


El turismo se ha convertido en uno de los sectores con mayor proyección a nivel internacional y Magdalena no es la excepción. En el departamento entre 2001 y 2013 las actividades de hoteles, bares, restaurantes y similares, incluidas dentro de este sector, mostraron en su orden un crecimiento y una participación promedio anual de 4,5% y 7,0%. El número de turistas nacionales y extranjeros en entrada a la ciudad de Santa Marta por vía aérea entre 2009 y 2013 fue creciente, registrando a 2013 un total de 1.250.75825 personas, cifra superior en 132,1% a la reportada en 2009 y en 24,6% a la registrada en 2012. En 2013, Santa Marta participó en el país en la llegada y salida de viajeros (nacionales e internacionales) con el 3,2%, y en la región Caribe con 13,3%, ocupando el cuarto lugar después de Cartagena, Barranquilla y San Andrés.

En la ciudad de Santa Marta la infraestructura hotelera es variada, dotada de una amplia gama de hoteles que van desde los que poseen una infraestructura modesta hasta los hoteles cinco estrellas. En 2012, la tasa de ocupación hotelera promedio anual de Santa Marta fue de 61,3%, superior a la del promedio nacional (54,1%) y a la de la región Caribe (60,4%), posicionándose en el segundo lugar a nivel regional, antecedida por San Andrés (63,4%).


Medida por el Índice de Necesidades Básicas Insatisfechas (NBI), la pobreza en el departamento del Magdalena ha disminuido entre 1993 y 2013, aunque todavía se sitúa en un promedio superior a la media nacional (47,68% con respeto al promedio nacional de 27,78%).De manera similar, la tasa de pobreza extrema de 22,8% se sitúa muy lejos de la meta promedio nacional de 8,8%.

Los datos reflejan una incidencia mayor de la pobreza en las áreas rurales que en las cabeceras: mientras las primeras tienen una tasa de NBI del 64,68%, en las segundas es de 40,08%. Adicionalmente, la población en miseria por NBI asciende a un tercio de la población rural y al 18,35% de la población en cabeceras.

El componente más incidente en la situación de necesidades básicas insatisfechas es la calidad de la vivienda, seguido del hacinamiento de los miembros del hogar en la vivienda y la alta dependencia económica.

El 51,8% de los hogares encuestados en el 2010 por el Instituto Colombiano de Bienestar Familiar manifestaron sentirse en inseguridad alimentaria, mientras la tasa de desnutrición crónica (17%) aparece superior a la media nacional (12%), como la tasa de desnutrición global  (10% frente al 7% nacional). Sin embargo, las muertes por desnutrición han descendido fuertemente desde 2005 cuando alcan- zaron su mayor pico, así como también las relativas a malformaciones congénitas.


En años de escolaridad, un 71,3% de la población magdalenense cuenta con educación secundaria     o de niveles inferiores, 74,8% si se considera la aprobación de la media técnica y 75,1% el grado 13 de normalista; por su parte, un 15,6% no tiene nivel alguno de educación y apenas un 7,8% ha estudiado educación superior (incluyendo postgrado). Esto es un desempeño muy malo si nos comparamos con Bogotá, donde la población que manifestó no tener nivel alguno de educación

Servicios publicos

En 2005 en el departamento, las condiciones higiénicas de la vivienda aparecìan precarias:más de un 60% de las viviendas no cuentaba con un adecuado sistema de eliminación de excretas, una cuarta parte de las viviendas no tiene servicio sanitario, mientras que un 36% no tenìa inodoro conectado a pozo séptico. Aunque en la mayoría de las viviendas (57%) hay servicio de recolección de basuras, existìa una proporción elevada (42,7%) en donde no se da un adecuado manejo de los residuos solidos. La cobertura de acueducto total en hogares del Magdalena es del 43% y el alcantarillado cubre al 38% de las viviendas, además, un 23% de los hogares toman el agua de pozo, jagüey o aljibe, mientras que el restante 39% la toma de río o quebrada, agua de lluvia, carro tanque, pila pública o agua embotellada o bolsa.