Peace and Human Rights

Territorial context and Activities

The UPD mission on Peace and Human Rights is to promote the reintegration of the rights and basic conditions for a dignified life to the disadvantaged communities and the conflict victims in Colombia. The UPD supports the Peace program through dialogue and empowerment of actors, creation of international support networks and raising awareness.

Conflict and Human Rights in Colombia

Sources: DANE, Desplazamiento forzado de los grupos étnicos en Colombia, Los orígenes, las dinámicas y el crecimiento del conflicto armado, Guerra y violencias en Colombia, Una Nación DesplazadaAmnesty International 2015Informe de la Alta Comisionada para los Derechos Humanos sobre la situación de los derechos humanos en Colombia 2013, Cuarto informe CIDH sobre la situación de derechos humanos en Colombia 2015, ONU, Consejo de Derechos Humanos, Informe de derechos humanos 2015

History of the Armed Conflict in Colombia

The conflict in Colombia is a long duration phenomenon, variable in intensity and with a great heterogeneity in violence. In this conflict three groups engaged war: the guerrillas, the state security forces and the paramilitary groups. The interaction of these groups with other forms of criminal activity is complex: dependig of the changing character of the armed conflict, its protagonists and its contexts, four periods have been identified in its evolution. The first period (1958-1982) marks the transition from bipartisan to subversive violence, characterized by the proliferation of guerrillas in contrast with the   social mobilization rise and the marginalization of the armed conflict. The second period (1982-1996) is distinguished by the political projection, territorial expansion and military growth of the guerrillas, the emergence of paramilitary groups, the crisis and partial collapse of the State, the irruption and spread of drug trafficking, decline of the Cold War along with the positioning of drug trafficking on the global agenda, the new Political Constitution of 1991, and peace processes and democratic reforms with partial and ambiguous results. The third period (1996-2005) marks the threshold of a renewed armed conflict. It is distinguished by the simultaneous expansion of guerrillas and paramilitary groups, the crisis and the rebuilding of the State in the midst of armed conflict and the political radicalization of public opinion towards a military solution to the armed conflict. The fight against drug trafficking and its connection with the fight against terrorism renew the international pressures that fuel the armed conflict, coupled with the expansion of drug trafficking and changes in its organization. The fourth period (2005-2012) marks the resumption of the armed conflict. It is distinguished by a military offensive of the state that reached its maximum degree of efficiency in counterinsurgency action, weakening but not overthrowing the guerrilla, that even militarily rearranged itself. at the same time there is the political negotiation failure with paramilitary groups, resulting in a rearmament that is accompanied by a violent internal rearrangement between highly fragmented, volatile and changing structures, strongly permeated by drug trafficking, more pragmatic in their criminal actions and more challenging vis-à-vis the state.

The main cause of the current situation in the conflict can be found in the early 1990s, when two of the main guerrilla groups, the FARC and ELN, moved away from the peace processes, although it did lead to the demobilization of other guerrillas. Between 1991 and 1994, due to the loss of resources that led to the end of the cold war and the political space offered by the peace agreements, these groups were restructured. This process involved changes in the financing sources, guerrillas forms of operation and organization, technologies and territorial expansion. In terms of territorial expansion, during the first half of the 1990s, guerrilla groups increased their territorial coverage and displaced some of their structures into territories such as the eastern plains, the Pacific coast and isolated areas of inter-Andean valleys. Despite this progress, there was no increase in violence during those years. Most of the isolated, marginal and less densely populated areas of the country thus became the main stage for warfare over the next few years. It was no coincidence that in these areas is concentrated the highest density of crops for the production of narcotics, in particular coca.

Since 1996, there has been a significant change in the dynamics of the conflict, largely as a result of the effects of the previous adjustment period, in which guerrilla and paramilitary groups grew and strengthened. As a result, there is a significant increase in both the intensity of the conflict and the frequency of fighting and attacks, as well as increasing involvement of the civilian population.

The first major offensive in this period was undertaken by the FARC in mid-1996, when both its combat and its unilateral actions increased. In spite of the effort of this guerrilla to move to war, the violence of conflict continued happening mainly in unilateral actions. During its military boom, the FARC achieved enough political influence to open a negotiation with the Pastrana government while those negotiations were carried out in the midst of an unprecedented intensification of the war.

The ELN, on the other hand, also contributed significantly to the escalation of the conflict during the recrudescence. The unilateral actions of this group increased in 2000 due to an offensive that had the objective to destabilize four municipalities in the south of Bolivar. However, the offensive failed to push the clearance, which, coupled with national and international rejection of the mass kidnappings between April 1999 and February 2000 and the military debris of Barrancabermeja and the Farallones de Cali, ended up sealing the decline of this organization.

The paramilitary groups, which had already been present in the conflict ,in the early 1990s were in the midst of a process of organization. During the second half of the 1990s, in many regions of the country, there were several paramilitary organizations with hierarchical structures, logistical capacity and professional expertise in the various forms and purposes of violence: from that associated with drug trafficking, to protection and selective violence. In April 1997, the Autodefensas Campesinas de Córdoba and Urabá, those of the Magdalena Medio and those of the Llanos Orientales united to form the United Self-Defense Forces of Colombia (Autodefensas Unidas de Colombia – AUC). The process of alliance between the different paramilitary groups resulted in a federation of regional groups that defined themselves as “counter-rebellious and allied state organizations in their counterinsurgency struggle.” Under these premises, they defined a territorial expansion plan and deployed a strategy of violence that significantly increased the intensity of the conflict, especially the victimization of the civilian population. In addition, since 2000, this federation of paramilitaries has substantially increased the number of fighting with the guerrillas, acquiring a counterinsurgency trait, sometimes complementary and sometimes substitute, of the counterinsurgency strategy of the state forces.

In relation to the AUC territorial expansion, the operations had its main epicenter in the north of the country, where they were engaged in the construction of an anti-subversive corridor, that goes from the border with Panama (Darien jungle) to the limits with Venezuela, and passes through the north of Antioquia, Córdoba, Bolivar, Magdalena Medio and Cesar. After obtaining to settle in the santanderes, the paramilitary expansion continued towards the east, looking for the control of the department of Arauca. Another axis of expansion of the AUC project was towards the southwest of the country, which had as its main areas of influence the north of the valley (in connection with the Canyon of the Ticks) and Bajo Putumayo, axes from which expanded through the Valle, Cauca, Nariño, Putumayo and part of Huila.

The paramilitary expansion between 1997 and 2002 had different impacts on the main insurgent groups, with the ELN being the most weakened.

From the beginning of 2003 until 2005, the conflict lowered, and between mid-2005 and mid-2006,  decreased substantially. This fall is probably due to the Military Forces push towards the south that,  with the objective to decapitate the FARCthe leadership, program known as the “Patriot Plan”. In fact, both combatant and civilian deaths have been reduced substantially after the dramatic levels of victimization reached at the beginning of the decade.

However, at the end of 2006, there was a sudden increase in civilian deaths, due in part to the way in which findings of mass graves have being recorded, many of which have been known as the product of the paramilitary ex-commanders confessions in the framework of the Justice and Peace Law.

Meanwhile, state forces with governmental political support, translated into a major fiscal effort and the renewed US government support to the continuation of Plan Colombia as part of its military assistance program, modernized their equipment and went from having 145,000 fighters in the late 1990s to 431,253 in January 2009.

These adjustments have meant a significant recovery of territories to the State and also a better efficiency in combat, that managed to weaken the insurgent groups and prepare the favorable conditions for the peace agreements, which began on November 19, 2012 in Havana.


In the context of contemporary violence in Colombia, more than six million people have been forced to move inside and outside the national territory, abandoning their homes, their lands and territories, their property, their customs, communities because of different forms of violence. More than six million people displaced within Colombian territory sum to thousands of victims who have been forced to cross borders internationally in search of protection or refuge. According to the United Nations High Commissioner for Refugees (UNHCR), Colombia has become the country of origin of the largest number of refugee applicants in the Americas, with approximately four hundred thousand people.

Colombia has one of the highest levels of inequality in rural land tenure, and approximately 10% of the country’s population has been displaced by violence. According to information provided by the State, as of 1 July 2015, the RUV reported a total of 6,300,422 victims of forced internal displacement, of which 61,772 persons were included in this registry during the first half of 2015. On the other hand, it should be noted that according to statistics from the Center for the Monitoring of Internally Displaced Persons (IDMC), Colombia registered 137,200 new IDPs in 2014. These figures place Colombia as the second largest country in the world with the greatest number of internally displaced persons.

Violence from the armed conflict is not the only forced internal displacement cause in Colombia. Violence linked to drug trafficking, territorial conflicts, spraying of illicit crops, eradication of crops, socio-economic violence, mega-projects, and the agricultural industry are some of the other sources of violence caused by high rates of forced displacement that are registered in the country today.

With references to ethnic minorities, the departments where the expulsion of a population belonging to one of the three Colombian ethnic groups (indigenous, Afro-descendant and ROM) is most evident is in Vaupés, Guainía and Amazonas due to the strong expulsion of indigenous people, and Chocó , Valle del Cauca, Nariño and Cordoba for the afros.

In a country that has a persistent agrarian problem, with a history marked by difficult access to land, an estimated 8.3 million hectares have been forcibly dispossessed or abandoned. Almost 99 percent of Colombian municipalities have been affected. In terms of return and relocation, the State reported that by the year 2014, 78.6% of households would have taken the decision to resume their life project in their current places of residence and location, or returning to the place from which they were expelled.

Victims’ compensations

According to official estimates, some 8 million hectares of land have been abandoned or dispossessed of their occupants in the course of the conflict. This has mainly affected land occupied by peasants and the territories owned collectively by indigenous and Afro-descendant communities.

The government indicated that it was making great efforts to compensate the victims: in 2015, of the 83,000 restitution requests, it has already resolved 14,000 cases. In addition, 84% of families with a restitution order are on their land and no person who returned to their lands has again become a victim of dispossession. In this regard, as of November 20, 2015, the judges have ruled 1,453 judgments that restitute a total of 176,464 hectares. The Land Restitution Unit had received 77,893 requests for restitution, of which 43% have been located in the 404 areas enabled for the implementation of the restitution policy, due to security conditions. Of the total number of applications filed, 56% of the administrative proceedings have been completed, 60% of which have been registered in the Register of Deprived Lands and 8,000 have been filed with the Specialized Judges of Land Restitution.

However, the CIDH has reported that the reparations granted by the Victims Unit and the more than 900 restitution sentences handed down have faced serious obstacles to achieving reparation and that even though judges and magistrates have attempted to accompany restitution measures and formalization with orders aimed at ensuring victims’ access to social rights, compliance with these orders has been slow and complex.

Ethnic composition

According to the Census of the population, in 2005 in Colombia reside 1,392,623 indigenous people who correspond to the 3.43% of the population of the country; the Afro-Colombians are 4,311,757 people, 10.62% of the total and the Rom or Roma people is made up of 4,858 people who represent 0.01% of the total population of the country, which means that the Colombian population that was recognized as belonging to some ethnic group corresponds to 14.06% of the Colombian population.

The indigenous population is mainly rural compared to Afro and ROM. The largest number of communities are based in indigenous “resguardos”, DANE certifies the population of 796 resguardos located in 234 municipalities and 27 departments. To a lesser extent they are located in the indigenous surroundings, implying that some groups are occupying territories without being recognized, which implies a special isolation and greater vulnerability to attacks against their rights.

The Afro population is composed of four groups: the group located in the Pacific Corridor (western coastal region), the raizales of the San Andrés Archipelago, Providencia and Santa Catalina, the community of San Basilio Palenque and those located in municipal headwaters or in the big cities, which gives the group a certain dispersion.

On the other hand the gypsies or ROM maintain differentiated cultural characteristics and they are characterized by its urban character, being “hidden” in the national statistics until the census of 2005.

As for its distribution by departments, although in some the location of one group or another is very defined, the departments where the importance of the indigenous population is greater are La Guajira , Cauca, Nariño and Córdoba, which account for 60% of the country’s total indigenous population

This same concentration-dispersion phenomenon is observed in the case of the Afro population, where the departments of Valle del Cauca, Antioquía and Bolívar account for 50.6% of that population. In the case of the ROM population this pattern of distribution of concentration-dispersion becomes more extreme, since 85% of the total ROM is located in Atlántico, Bolívar, Valle del Cauca and Bogotá DC, of which only Atlántico concentrates the 40%.

The Colombian Peace Process

Sources: Introducción a los procesos de paz, ABC del Acuerdo de Paz, Acuerdo final para la terminación del conflicto y la construcción de una paz estable y duradera, Oficina del Alto Comisionado para la Paz

The peace process is not a timely moment, but a set of phases that need their time to consult all the affected actors, in a collective effort to reach agreements that will end the previous situation, dominated by violence and armed confrontation . The implementation of the peace process requires dialogue and consensus on the agreements that have been created to put an end to physical violence, and through these agreements, to initiate a new stage of progress and development to identify and overcome the structural conditions that led to the emergence of conflict. Within the peace process, therefore, extreme importance mark the negotiation and mediation phase, and the monitoring and evaluation plans for compliance with what has been agreed upon. In this sense, there are “processes” that succeeded and others that have failed, precisely because they have not been able to implement the agreement, generating a great frustration for the non-fulfillment of the expectations created. Starting and developing a peace process is therefore a real adventure, a major challenge full of uncertainties, obstacles and possibilities.

Dialogue and Peace Agreements

On November 19 2012, the Havana negotiating table begins between the FARC and the Government of Colombia, and a month after the parties began their first round of talks in Norway. The first agreements were in May 2013, with a partial agreement on agricultural development (one of the six points of the agreed road map) and in November with a partial agreement on political participation of the ex-guerillas.

In May 2014, the third partial agreement on the solution to the problem of illicit drugs was defined, while the discussion on the victims of the conflict began in July. This point includes three sub-themes: compensations, truth and justice. Only in December begins the first unilateral and indefinite truce of the FARC.

In March 2015, the joint demining agreement between the military and the guerrillas was established and the government ordered a one-month suspension of the bombing to the FARC. However, the death of 11 military personnel in a FARC attack led to the resumption of government air strikes, which left 26 guerrillas dead and the end of the unilateral and indefinite truce of the FARC.

In June the dialogues continue and the Truth Commission is established; in July the parties approached again, with a new unilateral truce of FARC and another suspension of the bombings by the Government. In September 2015 the Legislative Act for Peace wass presented to the Congress of the Republic and in December the referendum for Peace was approved.

In January 2016 the government and the FARC agreed that the United Nations will verify the definitive cease-fire, in August the decree establishing the plebiscite was signed but in October, by a narrow margin, the voting population rejected the agreements. In November the parties submitted a new agreement, and in December President Santos and FARC representative Rodrigo Londoño signed the peace.

The agreement between the Government and FARC

The Final Agreement between the Government of Colombia and the FARC is divided into 6 main points, corresponding to different agreements between the parties, which aim to contribute to the transformations necessary to lay the foundations for a stable and lasting peace.

Point 1 contains the agreement “Rural Integral Reform”, which will contribute to the structural transformation of the countryside, closing the gaps between the countryside and the city and creating conditions of well-being and good living for the rural population. The “Integral Rural Reform” should integrate the regions, contribute to eradicate poverty, promote equality and ensure the full enjoyment of citizens’ rights.

Point 2 contains the agreement “Political Participation: Opening Democracy to Build Peace”. Building and consolidating peace in the context of the end of the conflict requires a democratic expansion that allows new forces to emerge on the political scene to enrich debate and deliberation around major national problems, strengthen pluralism and therefore the representation of the different visions and interests of society, with due guarantees for participation and political inclusion. In particular, the implementation of the Final Agreement will contribute to the expansion and deepening of democracy as it will involve the abandonment of arms and the proscription of violence as a method of political action for all Colombians in order to move to a stage where democracy reigns, with full guarantees for those who participate in politics, in order to open new spaces for participation.

Point 3 contains the agreement “Stop the struggle, Bilateral and Definitive Hostilities and the Deportation of Weapons”, which aims at the definitive termination of offensive actions between the Public Force and the FARC-EP, and in general of the hostilities and any action foreseen in the Rules Governing the Cease, including the affectation to the population, creating the conditions for the beginning of the implementation of the Final Agreement and the abandonment of the arms, institutiona set up and the reincorporation of the FARC-EP into civilian life. It also contains the agreement “Reincorporation of the FARC-EP to civil life – economically, socially and politically – according to their interests.” To set up the foundations for the construction of a stable and lasting peace requires the effective reincorporation of the FARC-EP into the social, economic and political life of the country. The reincorporation reaffirms the commitment of the FARC-EP to close the chapter of internal conflict, become a valid actor within democracy and contribute decisively to the consolidation of peaceful coexistence, non-repetition and the transformation of conditions that have facilitated persistence of violence in the territory.

This point also includes the agreement on “Security guarantees and combating criminal organizations responsible for killings or massacres or assaulting human rights defenders, social movements or political movements, including criminal organizations which have been designated as successors of the paramilitarism and their support networks, and the prosecution of criminal conduct that threatens the implementation of the agreements and the construction of peace”. The agreement includes measures such as the National Political Pact, the National Commission on Security Guarantees, the Special Investigation Unit, the Elite Corps in the National Police, the Comprehensive Security System for the Exercise of Politics, the Comprehensive Security and Protection Program for Communities and Organizations in the Territories, and Prevention and Anti-Corruption Measures.

Point 4 contains the agreement “Solution to the Problem of Illicit Drugs”. In order to build peace it is necessary to find a definitive solution to the problem of illicit drugs, including illicit crops and the production and marketing of illicit drugs. To this end, a new vision is promoted that gives a different and differentiated treatment to the phenomenon of consumption, to the problem of illicit use of crops, and to organized crime associated with drug trafficking, ensuring a general approach to human rights and public health, differentiated and of genre.

Point 5 contains the “Victims” agreement. Since the Exploratory Encounter of 2012, it was agreed that compensation for victims should be at the heart of any agreement. The agreement creates the Comprehensive System of Truth, Justice, Reparation and Non-Repetition, which contributes to the fight against impunity by combining judicial mechanisms, that allow for the investigation and punishment of serious violations of human rights and serious violations of international humanitarian law, with complementary extrajudicial mechanisms that contribute to the clarification of the truth of what happened, the search for missing loved ones and the reparation of the damage caused to individuals, groups and entire territories. The Integral System is composed of the Commission for the Clarification of Truth, Coexistence and Non-Repetition, the Special Unit for the Search of Disappeared Persons due to the armed conflict, the Special Jurisdiction for Peace, the Comprehensive Reparation Measures for Peacebuilding, and the Non-Repetition Warranties.

Point 6 contains the agreement “Mechanisms for Implementation and Verification”, which creates a “Commission for Follow-up, Impulse and Verification of the Implementation of the Final Agreement”, composed for the purpose by representatives of the National Government and the FARC-EP, among others, to follow up on the components of the Agreement and verify their compliance, to serve as an instance for the resolution of disputes, and to promote and follow up on legislative implementation.

Support to armed conflict victims

The UPD mission is to promote the rights and basic human conditions reintegration  for a dignified life to the disadvantaged communities and victims of the conflict in Colombia. The UPD supports the Peace program through dialogue and empowerment of actors, creation of international support networks and raising awareness.

General Objective: reintegration of rights and basic human conditions   for a decent life to the communities victims of the conflict in the Colombian Caribbean

Specific Objectives

– Support to the victims of the conflict in the Magdalena through training for their empowerment

– Support for the Transitional Peace program through dialogue and the empowerment of its actors

– Creation of networks for the development of community support strategies

– Support to the NGOs that stood out to support the victims of the conflict in the Colombian Caribbean


Support to the NGOs that stood out to support the victims of the conflict in the Colombian Caribbean

The Planning and Development Unit supports NGOs and community organizations in their efforts to achieve equitable and fair development, with a focus on reconciliation and respect for human rights. To achieve its mission, the UPD identified the most distinguished NGOs in the fight for human rights in the territories in which they work, to support them in their activities.

Among the communities and NGOs we support:

Wiwa of Gotzheyi, Kemakúmake y Wímake Communities

These three populations are linked historically, territorially and politically. Historically, the role of the leader and traditional authority is emphasized: Ramón Gil Barros, a spiritual leader known as one of the most representative and charismatic leaders in the Serrano Indigenous world, was the first Governor of the newly formed Gonawindúa Tayrona Organization in 1987 and is currently the legal representative of the Wiwa Delegation. Under his leadership, the migration of hundreds of Wiwa del Cesar families to the northern side of the Sierra was forged through the Magdalena department between the end of the 1980s and the beginning of the 1990s, allowing the formation of several populations: Bunkuanguega (basin river Don Diego), Wímake, Kalabangaga, Kemakúmake and Gotzheyi (the latter four in the Guachaca river basin). These migratory currents are based on a narrative of interethnic relationship and order on the territoriality of the Sierra Nevada of Santa Marta.

As a population center of the Guachaca basin, Kemakumake has 75 traditional houses, two unguma (ritual and political decision spaces) and two ushui (ritual center for women or wives of mamos, sagas). It is followed by Wimake with 26 traditional houses, a house of material (brick and zinc roof) two unguma and two ushui. Gotzheyi has 20 traditional houses, 8 houses of material, two unguma and two ushui. Regarding education highlights Gotzheyi, which has the Ethnoeducatica District Institution Zalemakú Sertuga, where they dictate degrees from preschool to basic secondary (baccalaureate). This institution has preschools and elementary schools in Wimake and Kemakumake. Kemakumake and Gotzheyi have health posts, while Wimake does not have its health care service.

Gotzheyi and Kemakumake are within the Guamaka political jurisdiction; while Wimake de La Tagua is within the municipal district of Santa Marta, Magdalena.

These three populations have faced the armed conflict in all its characteristics, since they began to conform until the XXI century, where paramilitary groups consolidate their presence in this area of the SNSM.

Foundation for Community Human Development (FUNDEHUMAC)

Founded in 2000, its mission is to educate, promote and provide support to the human being specifically in areas violated by socio-cultural, environmental and political factors, helping social reintegration. FUNDEHUMAC in these years has guaranteed to the communities in Magdalena a personalized, integral and continuous attention, without any discrimination, facilitating the access to the services they require, always granting great value and respect to human dignity.

Among the social services and community work, FUNDEHUMAC provides:

– Care services for people in training and socio-labor insertion;

– Child and family care services: Prevention, diagnosis and treatment for child protection and family support;

– Women’s care services: Information and psycho-social care for women; emergency social care for women victims of domestic violence;

– Training and socio-labor insertion: association of affected people and familiar sensitized groups;

– Reception and social care services for displaced persons and refugees;

– Lectures and workshops that allow small entrepreneurs to form, in terms of labor and social skills;

– Empowerment of its collaborators to better off the performance of their activities;

– Guidance and accompaniment service for those who want to be entrepreneurs;

– Play-pedagogical workshops: strategies to facilitate the way of transmitting messages, by playing manual games,recreational and pedagogical activities;

– Youth meetings: it promotes a climate of group construction for young peace builders in each region identified in order to work around initiatives of Peace and Reconciliation.


Redepaz is the National Network of Citizen Initiatives for Peace that articulates the experiences and practices that multiple social agents develop in the local, interlocal, regional and national dimensions. The mission of Redepaz is to expand and consolidate the social movement for Peace as an initiative of citizen power, with political, cultural and ethical sense, for the refoundation of Colombia. Under the principle of a civic ethic of respect for life and the peaceful treatment of conflicts, Redepaz is committed to building social and economic democracy that allows access to justice without violence.

Redepaz articulates processes such as the National Movement of Women Builders of Peace, the Movement of Girls and Children for Peace, the Youth Network for Disarmament, the National Coordination of Local Constituent Assemblies, the Mothers for Life Movement, citizen watchdogs to the integral reparation process, among others.

Since its inception, Redepaz has promoted in all its spaces the recognition and respect of women and has promoted the gender perspective in all its processes and projects, as inclusive and horizontal spaces. In recent years, Redepaz has assumed the task of strengthening and building a work area called Women and Gender, with the aim of making the commitment and tenacity of Colombian women to build Peace even more visible, recognizing the gender perspective in inclusive and horizontal spaces, and to ensure their empowerment as equal political actors, by promoting and enhancing gender-based advocacy in local, regional and national public policies and by promoting Security Council resolution 1325 the UN – Women, Peace and Security.

Support to the victims of the conflict in the Magdalena by means of training for their empowerment.

Within the Peace and Human Rights program, the UPD has promoted the training of officials and volunteers from different organizations working in this sector.

The training of the actors focuses on strengthening the necessary skills for the preparation of studies and presentation of project proposals. The analytical capacities strengthening is essential to evaluate the development potential of the analyzed communities, to understand their problems and to identify the best development program that can benefit the community. In this way thr development can be achieved starting from a bottom-up approach, analyzing the problems of the communities and generating an autonomous process of identification and solution of the problems.

The NGOs and community organizations training is necessary for a proficous collaboration in international projects, where the requirements in terms of project management and monitoring and evaluation are very rigid.

As part of the Training for Development program, in 2016 UPD provided free training for 9 students of the University of Magdalena’s anthropology faculty and 11 officials from:

Asociación de Empesarios de Magdalena, Fundación Ecologa, Fundación Pro-Sierra Nevada de Santa Marta, SENA, Casa Indegena Santa Marta, Fundación Raices Italo-Colombianas, FUNDEHUMAC.

Support for the Transitional Peace Program through dialogue and the empowerment of its actors

The Fondo de Justicia Transicional is a program to promote coexistence, a joint effort between Colombian institutions and international cooperation actors to promote processes of truth, justice, reparation and reconciliation. For this purpose the program has been promoting a process of territorial strengthening for the organization of victims. For the Department of Magdalena, the Fundehumac, Mothers for Life and the Kemakumake Wiwa community and the Planning and Development Unit work together in this process with the international community partners.

The Transitional Justice Fund has different approaches: it focuses on victims and their rights (truth, justice, reparation, guarantees of non-repetition), a focus on strengthening national and territorial capacities, unlearning violence and promoting change in cultural rights for the demobilized population and society in general, and reintegration and reconciliation with a community perspective .

General Objective

Promote national and territorial capacities for institutional strengthening, peacebuilding and the promotion of coexistence and reconciliation, with emphasis on the justice system, respect for human rights and the rights of victims

Specific Objectives

Strengthen national and territorial capacities to build peaceful coexistence based on the recognition of human rights, rights restoration for the victims and promotion of the social, economic and cultural reintegration of the demobilized population with a community and differential approach. With an emphasis on transitional justice mechanisms, it seeks to strengthen the Colombian justice system so that it realizes the rights to truth, justice and reparation of victims and contributes to the construction of peace and reconciliation in Colombia

Thematic lines

– Strengthening of victim organizations

– Strengthening social and institutional capacities and knowledge management

– Recovery of Historical Memory

– Access to Justice

– Communication and visibility of victims’ rights

– Inclusion, reintegration and strengthening of the social sphere in contexts of conflict, transition or post-conflict

Activity implementation

A working space has been promoted with victims of violence to prepare a document of proposals from victim organizations and / or accompanying victims to advance territorial peace building processes.

The topics discussed were the 8 thematic axes of Law 1448

Forced disappearance

Results with the institutions: Mobile brigades to make declarations of missing persons;

Contributions: Accompaniment to the victims in the established routes, visualization of cases in municipalities;

Protection, self-protection

Workshops and trainings of Fundehumac, REDEPAZ, UNDP.

Sexual violence in armed conflict

Workshops and trainings of Fundehumac, REDEPAZ, UNDP.

Project management and execution

Manage: An agricultural farm, creation of a psychosocial center for victims with suitable officials, productive yards, pig farms, productive projects.

Land and territories

Socialization activities of the existence of the land restitution office for declarations and registration to the land restitution process


Workshops and trainings of Fundehumac, REDEPAZ, UNDP.

Citizen Veedurias

Training on citizens’ rights

Forced displacement

Results: Humanitarian aid, income management, entrepreneurship, business strengthening and housing subsidy, training of victims in different areas;

Contributions: conversion of actors into leaders, multipliers and advisers in the processes of forced displacement, giving support to relatives (psychological attention)

Since 2009, we have been working on the follow-up of the displaced victims and from 2011, with the victims of violence. Since this date six tri-partite meetings have been held among victims, indigenous communities, institutions and international entities. Joint agreements have also been made for work on behalf of victims of violence in the territories of Santa Marta, Cienaga, Aracataca, Fundación and Zona Bananera.

Networking for the development of community support strategies

The Planning and Development Unit supports reconciliation and compensation strategies developed within the peace process, and works to raise awareness and expand institutional support to established activities. To achieve a broader convergence of interests for the implementation of shared strategies, the UPD is related to other institutions present in the territory.

In this context, the UPD supports the activities of the Victims Unit in its work with NGOs in Magdalena. The Victims Unit has as strategic approach to bring the State closer to the victims through efficient coordination and transformative actions that promote the effective participation of the victims in their reparation process.

The National Learning System (SENA) offers free training to millions of Colombians who benefit from technical, technological and complementary programs focused on economic, technological and social development. SENA is a fundamental institution for the technical training of communities affected by the conflict, especially in rural areas.

The Association of Employers of the Magdalena (AEM) is an initiative of the private productive sector, which seeks to join efforts among the main 45 economic groups in the region, for the development of the territory of Magdalena and the District of Santa Marta. The activities of the AEM are focused on promoting greater competitiveness of the departmental economic system, enhancing human capital and generating new economic opportunities in the territory.

La Resistenza di Cali

Publicado en 14 May 2021 por Matteo BellinzasDerechos Humanos

Fonte della foto: Tembolres ONG “Guardia, forza! per la mia razza, per la mia terra!”, è uno dei nuovi slogan simbolo della rivolta sociale riesplosa in Colombia: l’inno della Guardia Indigena del Cauca viene cantato non piú solo a Cali, ma nel resto del paese e a Bogotà. La Guardia Indigena del Cauca (la Minga

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(Italiano) Aggiornamento sul Paro Nacional – 8 maggio 2021

Publicado en 8 May 2021 por Matteo BellinzasDerechos Humanos

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(Italiano) Colombia, adesso

Publicado en 5 May 2021 por Matteo BellinzasDerechos Humanos

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History of the conflict and humanitarian context in the Colombian Caribbean

Departments dof Atlántico, Bolívar, La Guajira, Magdalena

Historia del conflicto y contexto humanitario

Fuentes: Atlántico: Informe Departamental de Hechos Victimizantes a 2012, ACNUR, Plan de Desarrollo del Atlantico

Historia del conflicto armado en el departamento del Atlantico

La presencia de las guerrillas en el departamento comienza en la década de los ochenta con el ELN, en municipios del sur, como Repelón y Luruaco, que se encuentran en la ribera del canal del Dique. Así mismo, este grupo subversivo se asentó en los municipios de Piojó (centro) y Tubará, (norte), ubicadas sobre la cadena montañosa.

Por su parte, las Farc incursionaron en 1999 y ocuparon zonas que habían sido controladas por el ELN. Hicieron presencia el bloque Caribe de la Farc, la Red Urbana José Antequera (RUJA) en el área metropolitana de Barranquilla y los municipios aledaños como Soledad y Malambo. De acuerdo con documentos realizados por el Observatorio de Derechos Humanos del Programa Presidencial de DDHH y DIH, este proceso de conformación de milicias comenzó hace cerca de dos décadas y entre las actividades que desarrollaron estuvo el adoctrinamiento político y la comisión de acciones contra miembros de la Fuerza Pública, ataques contra la infraestructura económica de la ciudad e imposiciones obligatorias a comerciantes, industriales y familias adineradas. A la RUJA, se le atribuye la realización de actos de terrorismo, como la colocación de artefactos explosivos. La presencia de las FARC era a nivel regional, por lo tanto las acciones de los frentes 19, 35 y 37 afectaron tanto al Atlántico como a Magdalena y Bolívar.

Con respecto a las autodefensas y después de las bandas criminales emergentes, su presencia en el departamento se puede subdividir en dos periodos: en el primero – 2000 a 2006 – se hicieron presencia y se consolidaron los grupos de autodefensas en particular el bloque Norte, en el segundo (2006-2007) se presenció la desmovilización de dicho bloque y la aparición de bandas criminales dedicadas al narcotráfico, que entran en abierta confrontación con los grupos guerrilleros que hacen presencia en el departamento. Las autodefensas aparecen en el departamento en el año 2000, con la incursión del bloque Norte: desde su implantación realizaron las mal llamadas limpiezas sociales, asesinaron a quienes ellos consideraban contraventores de la ley y a pobladores de la calle, participaron en la conformación de empresas privadas de seguridad y en la organización de grupos de prestamistas en la modalidad de presta y paga-diario, en barrios humildes de la ciudad de Barranquilla, específicamente al suroriente y suroccidente que limitan con el municipio de Soledad; lo mismo ocurrió en Malambo y Puerto Colombia. La actividad de las AUC estaría especialmente dirigida contra la población desplazada y las regiones de las sabanas de la Costa Atlántica, organizaciones sindicales, comunitarias y sociales, algunos ediles, miembros de juntas de acción comunal, docentes, periodistas, defensores de derechos humanos que han sido manifiesta y sistemáticamente señalados y estigmatizados como colaboradores de la insurgencia y, en consecuencia, amenazados. Las autodefensas lucharon permanentemente por manejar la zona rural del departamento, así como las entradas y salidas de Barranquilla con la creación de un anillo perimetral sobre el Área Metropolitana, con lo cual buscaban debilitar el accionar de las milicias guerrilleras y de los frentes (19, 35 y 37) de las FARC, con presencia en Barranquilla, Soledad y Malambo; por otra parte, pretendían consolidar su dominio en un sector donde está proyectado el paso del gasoducto binacional Colombia –Venezuela. El dominio de la región pasaba también por el dominio de los corredores de movilidad y acceso a las sabanas de la costa norte y por la Ciénaga del Torno y Caño Clarín, departamento de Magdalena, de la Sierra Nevada de Santa Marta. En desarrollo de esta estrategia, bordearon el río Magdalena e ingresaron por municipios como Ponedera, Soledad, Sabanagrande, Malambo, Santo Tomás y Palmar de Varela, con el fin de rodear a Barranquilla. Por la parte noroccidental del departamento, estos grupos hicieron presencia en municipios como Tubará, Galapa, Juan de Acosta y Puerto Colombia. Otros de las zonas utilizadas por las autodefensas fueron los municipios de Sitionuevo, Remolino y Salamina, ubicados en la ribera oriental del Magdalena, donde las AUC ejercieron un fuerte dominio y control político y social. Durante el tiempo que el bloque Norte de las AUC estuvo activo en el departamento y por causa de su permanente disputa con las FARC y el ELN, quienes más resultaron afectados fueron los defensores de derechos humanos, los líderes y miembros sindicales y sociales, así como los dirigentes y activistas de los partidos políticos de izquierda, quienes fueron objeto de acciones de retaliación, con las que pretendían “debilitar” a la guerrilla, también hostigaron a algunos desplazados, a quienes tildaban de colaboradores de la subversión. Muchos de estos ciudadanos debieron desplazarse por primera y segunda vez de sus lugares de residencia. Con la firma del acuerdo de Santa fe de Ralito en julio de 2003, promovido por el Gobierno nacional, comenzó el proceso de desmovilización de las AUC en todo el país.

Las autoridades departamentales coinciden en señalar que hacia junio de 2006 aparecieron bandas criminales, integradas por narcotraficantes, delincuentes comunes, por no desmovilizados y por algunos desmovilizados del bloque Norte de las AUC, frentes Tomás Felipe Guillen y Resistencia Tayrona, que empezaron a delinquir en los departamentos de Magdalena y Atlántico. Estas estructuras delincuenciales tienen entre sus objetivos retomar el control del narcotráfico (zonas de cultivo en el Magdalena y sur de Bolívar, rutas de ingreso y salida al mar y manejo de carreteras en el Atlántico, entre otras), apropiarse del negocio del presta-paga diario e intentar interferir en la política local. Estas bandas criminales tomaron el nombre genérico de Águilas Negras y empezaron a actuar en el sur de Barranquilla y en los municipios ribereños de Soledad, Malambo, Santo Tomás, Palmar de Varela y Ponedera, los cuales estuvieron bajo la influencia del bloque Norte. El intento de consolidación de estas estructuras armadas también ha afectado a las poblaciones cercanas a la carretera de la Cordialidad (Luruaco, Sabanalarga, Baranoa y Galapa).


El departamento del Atlántico ha tenido en términos de desplazamiento un comportamiento históricamente receptor, debido a la condición de puerto industrial y comercial de su capital departamental. En el Atlantico las personas que declaran estatus de desplazado han crecido fuertemente a partir del año 1999 y alcanzando el máximo histórico en el 2001, año en el que se registran 19.659 personas. Como capital del departamento Barranquilla es la ciudad en la que históricamente se han presentado el mayor número de declaraciones: durante el periodo 2004-2011 se declararon 9.208 personas en promedio anual en el departamento y el 63% de las declaraciones se presentaron en la capital departamental. El análisis de la pirámide poblacional del departamento de Atlántico permite observar que la mayoría de las víctimas son mujeres entre los 24 y 35 años de edad, mientras las niñas y adolescentes – mujeres entre los 0 y 17 años – representan cerca del 32% de las mujeres víctimas que declararon en el departamento. De la misma manera, el departamento presenta una alta proporción de mujeres y hombres de la tercera edad – mayores de 60 años – víctimas de desplazamiento forzado, lo cual refuerza la alta dependencia económica al interior de los hogares.

Se observa que los hechos victimizantes más difundidos en el departamento son homicidio, secuestro y desaparición forzada. También se destaca inmediatamente la preponderancia de Barranquilla en las ocurrencias, siendo éste el lugar de mayor victimización en todos los tipos de hechos.


La tasa de mujeres valoradas por violencia de pareja es de 173,71 por cada 100.000 habitantes, mientras la tasa de mujeres valoradas por presunto delito sexual ha venido en aumento en los últimos cuatro años, en el 2011 este indicador se mantenía en 37,63 mujeres valoradas por cada 100.000 habitantes, mientras que en el 2014 la cifra aumentó a 40,13 por cada 100.000 habitantes, lo que refleja en definitiva que este tipo de violencia se incrementó en 6,6%. Durante el 2015 se presentaron 12 feminicidios en el Atlántico.

Composición étnica de la población

La población local no es homogénea en su contenido estructural pues coexisten en su interior etnias con legados de importancia cultural.

Entre las poblaciones indígenas locales se encuentran los Mokanás, que devienen de los primitivos pueblos indígenas asentados en el norte del país y se distribuyeron por zonas, muchas de las cuales aún conservan su nombre ancestral, como Tubará, Usiacurí, Piojó, Galapa, Malambo y Baranoa, entre otras. Los asentamientos indígenas se ubicaron en su mitad septentrional con epicentros en los  municipios ya mencionados y en Suan, en el extremo sur, asentamiento ya extinguido.

En el Departamento del Atlántico la población afrocolombiana se estima en 227.251 habitantes con una representación del 10.84% sobre el total de 2.112.001 en el año 2005 (el último censo del DANE). En  cuanto al porcentaje nacional, corresponde al  5.3% sobre el total de la población en Colombia en el año 2005.

Otros grupos étnicos en el departamento están constituidos por la comunidad “ROM” (gitanos romaníes) ubicados en el municipio de Sabanalarga, los Ingas y los Zenúes.

Historia del conflicto y contexto humanitario

Fuentes: Bolívar: Informe Departamental de Hechos Victimizantes a 2012, Plan de Desarrollo Bolivar, Presentación Dossier Unesco

Historia del conflicto armado en el departamento del Bolívar

El Departamento de Bolívar ha sido golpeado drásticamente por el conflicto armado, si bien en los últimos años hubo una disminución importante de los índices de violaciones derechos humanos que alcanzaron niveles alarmantes a finales de la década de los años noventa.En los años 70 inician las primeras incursiones guerrilleras al departamento de Bolívar, estas ingresan en el Sur del Departamento con el Ejército de Liberación Nacional, para posteriormente presentarse las FARC y una facción del ELN denominados Ejército Revolucionario del Pueblo (ERP),Ejército Popular de Liberación (EPL) y Renovación Socialista (CRS).

Los inicios de las conformaciones guerrilleras en el departamento se dan paralelamente en el momento de la lucha campesina por la distribución equitativa de la tierra. Estos grupos guerrilleros ejercieron control del Sur del Departamento a través del cobro de extorsiones a los potentados terratenientes y secuestros extorsivos, convirtiéndose en la fuerza de controlsocial y económico de la región. Ante esto, los potentados reaccionaron a los ataques guerrilleros recibiendo el apoyo de las autodefensas, por lo que las guerrillas terminaron reubicándose en las zonas de serranía como las de San Jacinto y los Montes de María, ya que su posición geográfica de corredor regional y de conexión con los departamentos de Magdalena, Sucre el Golfo de Morrosquillo, le permitieron la entrada de gran cantidad de armas y de más artefactos bélicos, y de sustancias de uso ilícito dirigidas al exterior.

En la década de los 90, el ELN consolidó su presencia en todo el Departamento, dominando el poder político y social; en la zona norte hizo presencia el Frente Jaime Bateman Cayón que pertenecía al Frente de Guerra Norte y su influencia se ejercía en los municipios de San Juan de Nepomuceno, San Jacinto y El Carmen de Bolívar. A finales de de la misma década el dominio de este Frente guerrillero decayó ante los constantes enfrentamientos con las Autodefensas Unidas de Colombia y la Fuerza Pública.

Por otro lado, la incursión de las Autodefensas Unidas de Colombia (AUC) en el departamento comenzóen la zona Sur, en el año 1997: los ataques de este grupo armado ilegal se dirigían a poblaciones que presuntamente colaboraban a las guerrillas,infligiendo masacres, homicidios selectivos y desplazamientos forzados en esa zona del departamento. En la región Norte el ingreso del grupo paramilitar se inició a través de la conformación de grupos privados de seguridad para proteger los intereses particulares de unos cuantos terratenientes ante los ataques de los grupos guerrilleros. De acuerdo con los informes de la Defensoría del Pueblo “La conformación de grupos de autodefensas se inscribe en un proyecto de contrainsurgente, orientado a eliminar, desterrar y desaparecer cualquier expresión de la población encaminada a reivindicar y exigir al Estado el cumplimiento de sus derechosfundamentales, la entrega de tierras y la redistribución de los beneficios derivados de los modelos de desarrollo”.

Las autodefensas y el narcotráfico fue un factor de fortalecimiento y consolidación del accionar en el departamento: los narcotraficantes buscaban apoyo de las autodefensas con el fin de garantizar la seguridad de los corredores del tráfico de drogas, siendo uno de estos corredores estratégicos Cartagena-Golfo de Morrosquillo en donde se transportaba la droga hacia los mercados internacionales. Luego de los procesos de desmovilización de las AUC se evidencia en el departamento el accionar de grupos denominados “Águilas Negras” y “Los Paisas” que de acuerdo a los informes manifestados por la Fuerza Pública en diversos espacios son conformados por desmovilizados y no desmovilizados de las antiguas AUC como nuevos miembros producto del reclutamiento forzado.

De acuerdo al análisis presentado por el Batallón Antonio Nariño en el consejo de seguridad Departamental realizado en el mes de Junio del año 2015, estas Bandas Criminales que están al servicio del narcotráfico poseen una estructura jerárquica no centralizada que tienen alianzas en el surde Bolívar con los grupos guerrilleros de las FARC y ELN en lo corredores estratégicos que comunican los departamentos de Antioquia, Bolívar, Cesar y Magdalena. Su principal interés es efectuar control sobre el cultivo, comercialización y tráfico de drogas de uso ilícito y minería ilegal. Este control sobre estas actividades ilícitas es realizado mediante homicidios, amenazas a líderes sociales y representes de la comunidad, limitaciones al derecho a la locomoción, extorsiones, control de rutas, entre otros.

Estos grupos armados organizados post desmovilización de las AUC no son un fenómeno coyuntural, sino expresión del proceso de transformación de la violencia en Colombia, implicó cambios en la intensidad el uso de la violencia, en la organización de sus estructuras militares, en la lucha contrainsurgente y en la relación con otros grupos armados.


En el caso de Bolívar el Desplazamiento Forzado constituye el 92,33% del total de los hechos victimizantes ocurridos dentro del departamento, según cifras de la Unidad para la Atención y Reparación Integral a las Víctimas. Al igual que la cifra del número total de víctimas, Bolívar ocupa el segundo lugar a nivel nacional respecto al número de desplazamientos forzados, contando con 568.012 registros por este hecho victimizante a fecha 1 de marzo de 2016.

La mayoría de las víctimas de desplazamiento forzado son mujeres entre los 24 y 35 años de edad. Las niñas y adolescentes – mujeres entre los 0 y 17 años- representan cerca del 31% de las mujeres víctimas que declararon en el departamento. La proporción de niños y adolescentes en el total de víctimas masculinas declarantes en Bolívar es de cerca del 33%.

De las 278.821 víctimas, que han presentado declaración en el departamento durante el periodo de análisis, el 13% se autoreconocen como afrodescendientes, el 1% como indígenas; 209 personas registran autoreconocidos como gitanos y 198 personas como raizales del archipiélago de San Andrés, Providencia y Santa Catalina.

Pata los otros hechos victimizantes en Bolívar, la mayoría de esos se encuentran en la categoría “homicidio” que agrupa al 70% de los mismos, seguida por “desaparición forzada” que agrupa al 10%.

Los municipios más importantes, según el número de eventos ocurridos son: el Carmen de Bolívar, Cartagena, San Pablo, y San Jacinto. Estos cuatro municipios concentran entre el 30% y el 45% de las víctimas en cada uno de los hechos según el lugar de ocurrencia (con excepción de pérdida de bienes, que solo registra en Córdoba). Adicionalmente, el primer lugar, en cada tipo de hecho, se encuentra entre los tres primeros municipios mencionados.

Principales municipios y ciudades según lugar de residencia de la víctima


De acuerdo con la Unidad para la Atención y Reparación Integral de las Víctimas (UARIV), el conflicto armado convierte a Bolívar en el segundo departamento con mayor número de víctimas a nivel nacional, equivalente a 590.081 personas.

Esta cifra indica que el 8% del total de las ocurrencias de hechos vicitimizantes en Colombia se han presentado en el Departamento de Bolívar, sólo superado por Antioquia, que en tamaño de su población, supera a Bolívar en más de cuatro millones de habitantes.

A partir de 1998 y hasta el año 2009 se presentó en el Departamento de Bolívar el mayor número de víctimas como consecuencia de la disputa territorial entre los grupos armados ilegales, especialmente en las zonas de los Montes de María y el Sur de Bolívar, que desencadenaron las masacres de Barranco de Loba (1998), San Pablo (1999), El Carmen de Bolívar (SALADO) (1999), Zambrano (1999), Las Palmas – San Jacinto (1999), El Salado (2000), Macayepo (2000) y Mampuján (2000) entre otras.

A partir del 2009 se presentó un descenso en las cifras tanto de víctimas de la violencia, como en las de desplazamiento forzado, que responde a su vez a la evolución del conflicto armado en la región: focalizando el análisis en los municipios del Departamento, excluyendo las cifras del Distrito de Cartagena, encontramos que más del 60% del total de la población víctima  está situada en los municipios que conforman los Zodes de los Montes de María y Magdalena Medio (Sur de Bolívar).


El conflicto armado ha afectado en mayor parte a las mujeres del departamento de Bolívar, generando una gran deuda social con este sector poblacional. Según el Plan de Acción Territorial para la atención y reparación a víctimas en Bolívar 2012 – 2015, se identificó que las mujeres son junto con las niñas y niños, las principales víctimas de la guerra. En este documento también se destaca que el uso de la violencia física, psicológica, y sexual en el marco del conflicto, como forma de control, es la primera causa de afectación a las mujeres y que las mujeres víctimas de la guerra están principalmente en el rango de edad 24 a 35 años.

De igual forma, las mujeres del departamento presentan social y económicamente mayor vulnerabilidad. De acuerdo con la información de La Gran Encuesta Integrada de Hogares del DANE para el departamento de Bolívar 2010, se observa que las personas que pertenecen a un hogar cuya jefatura es femenina, presentan mayores niveles de pobreza que los hogares donde el jefe del hogar es hombre. Es importante resaltar que el 76% de las mujeres jefas de hogar son solteras, separadas o viudas

Composición étnica

La población afro-descendiente en el departamento de Bolívar representa el 27.57% del total de sus habitantes (497.667 personas) según cifras del DANE.

Dentro de la población negra o afrocolombiana se pueden diferenciar cuatro grupos importantes: los que se ubican en el corredor del pacífico colombiano, los raizales del Archipiélago de San Andrés Providencia y Santa Catalina, la comunidad de San Basilio de Palenque y la población que reside en las cabeceras municipales o en las grandes ciudades.

La comunidad Palenque de San Basilio fue fundada por los esclavizados que se fugaron y se refugiaron en los palenques de la Costa norte de Colombia desde el siglo XV. De los numerosos palenques existentes en la Colonia, San Basilio es el único que ha permanecido hasta nuestros días librando permanentes batallas para conservar su identidad y sus elementos culturales propios. El aislamiento les ha permitido mantener la mayoría de las tradiciones culturales africanas en Colombia (música, prácticas médicas, organización social y ritos culturales) y aún más, han desarrollado una lengua criolla, mezcla del español con las lenguas africanas originarias (el palenquero). Debido a sus características únicas en su historia, formación, cultura y lengua, el Palenque ha sido declarado por la Unesco como Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad.

Historia del conflicto y contexto humanitario

Fuentes: Informe Socioeconómico Departamento de La Guajira, Informe Gobernación de La Guajira

Historia del conflicto armado en el departamento de La Guajira

Hoy La Guajira hace parte del sistema nacional de violencia, ya que el grado de organización que se concentra en ella, la presencia de grupos armados (guerrilla, paramilitares y delincuencia común organizada, especialmente en la frontera) denotan que no nos encontramos ante individuos anómicos, pobres sin rumbo como en el pasado, sino ante grupos profesionalizados en la violencia, que muestran recursos, planificación y alternativas para su desarrollo y reproducción.

La dinámica de la violencia guajira en el siglo XX no corresponde a la que se presentó en la mayoría de las regiones del país, lo cual es explicable por sus características geográficas y por la diversidad de culturas que se han establecido en el territorio. Durante años el control de las armas por parte del Estado ha sido bajo y por fuera del contexto de la realidad local. Sus habitantes, especialmente los wayuu, mantuvieron confrontaciones intraétnicas que se arreglaban mediante las compensaciones que operan en los sistemas de cultural y de derechos.

En este escenario son varias las características particulares que se presentan. Si bien en el seno de cualquier país pueden presentarse desigualdades mínimas entre una región y otra respecto del imperio de la ley, en La Guajira esta situación es dramática con relación al centro del país. Gran parte de los habitantes de la AltaGuajira, ocupada por grupos armados irregulares desde el 2002, como los de las áreas indígenas y campesinas de la Sierra Nevada, se han visto privados de derechos y libertades fundamentales.Sucesos como los hechos de violencia al pueblo indígena wiwa localizados en La Laguna, El Limón, Marokazo, Dudka y Potrerito, en agosto de 2002 y la masacre de Bahía Portete, ocurrida en el 2004, se dieron por fuera de su contexto convencionalmente justificatorio de lucha contra las FARC. Las áreas en donde se cometieron los hechos, hacen parte de los resguardos indígenas en donde no se encontraban poderosos hacendadosy ganaderos que alegaran tensiones agrarias acumuladas o supuestos abusos de la guerrilla.

En la cambiante trayectoria de las prácticas políticas en La Guajira desde el Frente Nacional (1958-1974) hasta hoy, los habitantes de este territorio han pasado del control de los entes públicos por parte de los grandes barones electorales, al predominio de las pequeñas y medianas empresas electorales, hasta el más reciente clientelismo armado. De esa manera, un sector poco asociado a las industrias criminales, como las empresas encargadas de prestar servicios, ha atraído el interés de miembros de organizaciones armadas por la sinergia entre oportunidades de invertir en corrupción y por el hecho de poseer, la suficiente capacidad de cooptación violenta para regular la asignación de contratos gubernamentales. Lo que para efectos de la administración pública nos muestra cómo aparatos coercitivos en lo local, pueden destruir la capacidad de regulación del nivel central y afectan por sobre costos y capturas de rentas la prestación de servicios públicos.


La Guajira no ha estado exenta al fenómeno del conflicto armado del país y al fenómeno humanitario del desplazamiento forzado. Según las estadísticas históricas de la oficina de Unidad de Victimas, desde que se comenzó a registrar el fenómeno desde 1985 señala que a 2014 el Departamento ha expulsado 116.360 ciudadanos, y ha recibido de otras regiones a 126.142 personas por este motivo. De acuerdo a los datos históricos, el desplazamiento fue un fenómeno poco notorio en La Guajira en la década de los 80 y 90, su auge se dio en la década del 2000 con máxima intensidad en los años 2002 a 2008, tendiendo a reducirse desde 2009 hasta la fecha, aunque aún se siguen presentado casos de desplazamiento forzado.

Las problemáticas generadas por el desplazamiento tienen diversos impactos en el desarrollo social de la región, los cuales están relacionados a procesos de adaptación e inclusión. En este sentido pueden haber situaciones de inasistencia escolar impidiendo lograr aprendizaje, educación y socialización, y a menudo llevar a acercarse a fenómenos de delincuencia u ociosidad: estas situaciones tienen injerencia en la calidad de vida, desencadenando problemáticas como desnutrición, desadaptación social y limitaciones en el desarrollo físico y psicosocial.

En el Departamento de La Guajira el 23,5% de los hogares cuenta con personas que se han visto en necesidad de desplazamiento en los últimos cuatro años, el promedio nacional es del 30,7%; el 9,2% de los hogares en condición de desplazamiento provienen de otros departamentos, en el 80,0% de los hogares donde residen desplazados en La Guajira provienen del mismodepartamento (81,2% promedio nacional).

Los Municipios con mayores receptores de población desplazada son Riohacha con el 43,8%, en segundo lugar San Juan del Cesar con el 17,5% y el tercero Dibulla con el 10,8%. De otro lado, los municipios en situación de expulsores está encabezado por: Riohacha con el 25,5%, en segundo lugar por Dibulla 23% y el tercer lugar por San Juan del Cesar con 21,8% del total de la población. El municipio con mayor concentración poblacional es Riohacha y el que ocupa el tercer puesto con mayores niveles de pobreza a nivel departamental según censo DANE.

Según la información consolidada en el RUPD152 la mayor parte de las personas que constituyen la población desplazada (40,9%), ha realizado estudios de primaria y un 13% estudios de secundaria, la proporción sin estudios formales es del 11,7%. Los bajos niveles de escolarización se pueden explicar en parte, por el efecto conjunto de dos factores: (i) la estructura demográfica que muestra una elevada proporción de población menor de 15 años (casi de la mitad del total, representando el 46%); (ii) los patrones de asistencia escolar en los lugares de origen, que muestran unas tasas medias o bajas, lo cual, se relaciona con el factor de extra-edad en la vinculación al sistema educativo, que es un fenómeno encontrado con mucha frecuencia en las poblaciones urbanas y rurales con dificultades socioeconómicas.

El problema del conflicto armado en Colombia es difícil de desarraigar. A 2011 los desmovilizados en La Guajira sumaron 213, por consiguiente desplazamiento sigue vigente, haciéndose pertinente el desarrollo de políticas sólidas y continuas de atención a la población; lamentablemente este fenómeno social de desplazamiento impacta diferentes escenarios del  Departamento, desarrollando pobreza, homicidios y vulnerabilidad social.

Asimismo, se conoce que en el Departamento los niveles de receptividad han aumentado, los procesos políticos organizados por las entidades nacionales como la desmovilización y capturas de cabecillas de grupos al margen de la ley, han generado la creación de nuevas bandas criminales en el país, factor que está originando mayor porcentaje de desplazamiento, elevando el grado de violencia y ocasionando mayores niveles de pobreza extrema.

Grupos étnicos

En el departamento de La Guajira viven más de 500.000 personas que pertenecen a varias culturas indígenas, árabe y criolla. El departamento de La Guajira cuenta con un aproximadamente porcentaje de población indígena de 22% a 61%, ubicados en los 11 municipios con resguardos indígenas (Riohacha, Uribia, Maicao, Dibulla, Distracción, Hato Nuevo, Manaure, San Juan del Cesar, Albania y Barrancas), donde cada uno tiene en promedio 26 resguardos.

Según el censo de población de 2005 DANE, el Departamento para este año tenía una población con la siguiente distribución étnica: Mestizos & blancos (47,58%) Amerindios o indígenas (44,94%) Negros o afrocolombianos (7,48%) .

Indigénas. Siempre se ha tenido la percepción de que los pueblos Kogui Wiwa, Arzarios, Arhuacos, Kankuamo en La Guajira son un grupo minoritario lo que ha conllevado a que la atención de los mismos haya quedado relegada a un segundo plano concentrándose el grueso en la atención en la población Wayuú que claramente es mayoritaria.

Mestizos o Criollos. La población colombiana actual es mayoritariamente de origen mestizo, siendo el aporte europeo casi exclusivo por parte paterna (más del 80% de los colombianos provienen de un europeo por vía paterna, mientras que el 85 % de los colombianos provienen de una indígena por vía materna). Según fuentes externas, los mestizos son el 58 % de la población colombiana

Blancos. En el último censo de 2005 los grupos étnicos clasificados fueron únicamente los gitanos, indígenas y negros, mientras que el resto de la población no es clasificada, por lo tanto el 86 % de la población colombiana es mestiza o blanca. Los mestizos se hallan prácticamente en todo el

Afrocolombianos. Con el arribo de los europeos a la península de La Guajira comenzó un proceso de contactos entre blancos y grupos indígenas que previamente se encontraban en la zona. Los empresarios perleros que llegaron a la costa occidental de La Guajira llevaron consigo esclavos, negros e indios, para emplearlos en labores de extracción de perlas, aunque también esclavizaron a nativos de la zona. Las duras condiciones de los esclavos propiciaron su deserción, motivando la interacción entre negros e indígenas en zonas apartadas de las rancherías perleras, donde convivieron con comunidades nativas no sometidas al control español.

Los árabes . En la década de 1880 se inició la inmigración Otomana a Colombia y a otros países de América como Argentina, Brasil, Estados Unidos, Cuba y México. En principio, los inmigrantes sirios, palestinos y libaneses se asentaron en ciudades del Caribe colombiano como Barranquilla, Santa Marta y el pueblo de Lorica, en el departamento de Córdoba. En la década de 1940 algunos de los inmigrantes, especialmente libaneses, comenzaron a trasladarse e instalarse en el municipio de Maicao, en La Guajira, fundado en 1927, pues constituía un corredor de distribución de mercancías hacia el interior de Colombia y Venezuela. La comunidad árabe libanesa de Maicao, La Guajira, presenta unas relaciones sociales de producción material y significación social que han configurado su propia episteme histórica, la cual está estrechamente ligada al vínculo transnacional que estableció con los pueblos de Baalul y Kemet, en el Líbano, lugares de origen de la mayoría de inmigrantes y con los que se establecieron sólidas redes migratorias. Por lo mencionado, la situación social y lingüística de esta comunidad de habla árabe se suma a la situación de las más de sesenta lenguas aborígenes que se hablan hoy en el país y a las dos lenguas criollas: el sanandresano y el palenquero, las cuales, en conjunto, configuran el panorama lingüístico colombiano de cara al Siglo XXI. La comunidad “árabe”, ha jugado un papel fundamental en la transformación económica y en las dinámicas del departamento, y actualmente ha llegado a ocupar roles importantes en el sistema político interno de la región.

Historia del conflicto y contexto humanitario

Fuentes: Los derechos humanos en el departamento de Magdalena, Magdalena: Informe Departamental de Hechos Victimizantes a 2012

Historia del conflicto armado en Magdalena

La aparición de los primeros frentes de las FARC en el departamento del Magdalena estuvo determinada por los lineamientos trazados en la VII conferencia de comandantes de la organización, llevada a cabo entre 1981 y 1982, en la que se enfatizó la importancia de los factores militares de la organización, razón por la cual se adoptó una estrategia de crecimiento orientada al desdoblamiento de los frentes ya existentes que se financiaría principalmente a partir de recursos provenientes de la coca. De esta forma las FARC hacen presencia en el departamento entre 1982 y 1983 a través del frente 19, creado inicialmente como parte de un corredor que une la ruta del sur del Cesar, pasando por Ocaña hacia la región del Catatumbo y el norte del Cesar hasta terminar en el Magdalena, entre la Ciénaga Grande y la Sierra Nevada de Santa Marta.

Posteriormente y de manera gradual, fueron creándose diferentes núcleos en el departamento, estableciéndose principalmente en las cuencas de los ríos Fundación, Piedras, Aracataca, Sevilla y Río Frío, afectando los municipios de Fundación, Ciénaga y Aracataca, a través de lo cual lograron fortalecerse mediante el cobro de impuestos y vacunas a los ganaderos y empresarios de la zona bananera y a los campesinos y agricultores de la parte montañosa de la Sierra Nevada.

El ELN hizo su aparición en el departamento en la primera mitad de los años 90 con la creación del frente “Francisco Javier Castaño”, también como respuesta a una política de desdoblamiento de frentes, trazada por la organización en la reunión nacional de héroes y mártires de Anorí en 1983.  A través de esta política, el ELN pasó de tener 3 frentes a principios de la década de los 80 a 46 en 1996.

Además de los municipios de Ciénaga y Fundación, entre los cuales se desplaza el este frente, el ELN creó núcleos en los años siguientes en los municipios de Pivijay, Remolino, Sitio Nuevo, Cerro de San Antonio, Ciénaga Grande y la zona limítrofe con el departamento del Atlántico, en los que opera a través del frente “Domingo Barrios”. La actividad militar del ELN en el departamento ha sido durante el periodo 1998 -2003 inferior a la de las FARC, lo cual puede deberse a factores tales como su dificultad para insertarse en la población y su debilidad ante fuerzas adversarias, que llevaron a la casi desaparición de la organización en el departamento de Córdoba y a una significativa disminución de sus acciones en los departamentos de Sucre y Guajira.

Al igual que en el caso de la guerrilla, las autodefensas en el departamento del Magdalena surgieron como estructuras para hacer frente a los grupos delincuenciales que aparecen como consecuencia de la “bonanza marimbera”.  Uno de los grupos más importantes se localizó en el municipio de Ciénaga, específicamente en el corregimiento cafetero de Palmor el cual se constituyó durante la bonanza en un importante lugar de paso para el comercio de marihuana, lo que llevó a un elevado crecimiento de la región y  a que muchas de las personas que se habían enriquecido de este comercio se quedaran en la región y adquirieran fincas.  En la segunda parte de la década de los 70, como respuesta a actividades de boleteo desarrolladas por un grupo proveniente de Planadas, Tolima, se había organizado ya una estructura denominada “defensa civil”, que más tarde como consecuencia de la fuerte inseguridad y de presiones de las FARC se organizara como una autodefensa. Esta organización fue la causante a mediados de la década de los 80 de innumerables muertes en el departamento, principalmente en Ciénaga, mientras que en este período se fortaleció prestando sus servicios a bananeros y ganaderos de la zona plana.  Sin embargo, a mediados de la década de los 90 las FARC lograron sacar a esta organización de Palmor. A partir de 1995 comenzó a operar en el Magdalena, así como en otros departamentos de la Costa Atlántica (Cesar, Bolívar y Sucre) el grupo de autodefensa liderado por Carlos Castaño en Córdoba y Antioquia, con lo cual se desató en la región una oleada de matanzas de campesinos.

En 2005 operaban en el departamento tres frentes que tenían injerencia en la casi totalidad del departamento, exceptuando las partes más altas de la Sierra Nevada, las cuales se han convertido en el principal frente de combate entre la guerrilla y autodefensas. Puede decirse que la función inicial de los paramilitares fue la de contener a los grupos guerrilleros, pero posteriormente ha sido también la de penetrar aquellas zonas en las que estos grupos cuentan con las fuentes de financiación más lucrativas y estables. Por esta razón a pesar de que la guerrilla había logrado ampliar su presencia en el departamento, perdió mucho terreno durante los años ‘2000 como consecuencia de las fuertes acciones de las autodefensas y el poder económico y militar de  estas al punto de controlar la casi totalidad del departamento, cobrar vacunas, imponer nombramientos de funcionarios y matar o amenazar a quien se les oponga.

Al realizar un análisis de los municipios del departamento con mayor intensidad del conflicto, encontramos que los de mayor actividad armada fueron en su orden: Ciénaga, Zona Bananera, Fundación, Santa Marta y Aracataca, todos estos pertenecientes tanto a la zona bananera como a la ecorregión de la Sierra, con excepción del Distrito Especial de Santa Marta, que sólo hace parte de la Sierra. La intensidad del conflicto llegó a sus puntos máximos en el 2002 en el caso del Distrito Especial de Santa Marta, y  en los años 2001 y 2002 permanecieron en sus niveles más altos desde 1998 para  el  total  de  las  acciones  armadas perpetradas en los municipios de Ciénaga y Zona Bananera.


El fenómeno del desplazamiento forzado en Magdalena se ha visto agudizado como consecuencia de la guerra entre autodefensas y guerrilla.  De igual forma, el conflicto que se presentó entre los grupos de autodefensas de Cuarenta y Hernán Giraldo, provocó en el año 2002 un desplazamiento sin precedentes, calculado en aproximadamente 11,000 personas.  Por esta razón el Director de la Red de Solidaridad dictó en ese año la Orden Humanitaria No.2, a través de la cual se dictaron acciones específicas a seguir para atender a quienes ya habían tenido que abandonar sus hogares y otras víctimas potenciales. En 2012 el número de personas expulsadas de su lugar de origen en el departamento ascendía a un valor cercano a los 45,200, siendo los principales municipios expulsores Fundación, Zona Bananera y Ciénaga.

Enfoque Diferencial

La relación entre sexo y rango etario de las víctimas de desplazamiento forzado se presenta, de manera conjunta, en la pirámide poblacional del departamento. La mayoría de las víctimas son mujeres entre los 24 y 35 años de edad. Las niñas y adolescentes – mujeres entre los 0 y 17 años- representan cerca del 32% de las mujeres víctimas que declararon en el departamento. La proporción de niños y adolescentes en el total de víctimas masculinas declarantes en Magdalena es de cerca del 36%.

Las series históricas de las personas que declaran en el departamento y se autoreconocen como pertenecientes a una minoría étnica permiten observar las tendencias de arribo al departamento de víctimas afrodescendientes, indígenas, Gitanos y Raizales. El comportamiento de la serie correspondiente a la minoría afro presenta una tendencia creciente que alcanza el máximo histórico en el 2008, cuando se registraron 6.254 víctimas declarantes en el departamento que se autoreconocen como afrodescendientes. Para el caso de la serie Gitano Rom se observa un comportamiento creciente con máximo histórico en el 2010 cuando se presentaron 42 personas declarantes. El máximo histórico de la serie indígenas corresponde al año 2007 con 631 declarantes. En tanto que, para la serie Raizal, el mayor número de víctimas alcanzado fue de 60 registradas en el 2009. De las 268.710 víctimas de desplazamiento forzado, que han presentado declaración en el departamento hasta el 2012, el 11% se autoreconocen como afrodescendientes, el 1% como indígenas; 175 personas registran autoreconocidas como gitanas y 156 personas como raizales del archipiélago de San Andrés, Providencia y Santa Catalina.

Se observa también que los hechos victimizantes que tienen una mayor incidencia en el número de víctimas afectadas son homicidio 77%, desaparición forzada 10% y secuestro 5%.


Particularmente grave es la situación que afrontan los grupos indígenas que habitan la Sierra Nevada de Santa Marta, los cuales ascienden a aproximadamente 30,000 miembros de cuatro comunidade: Arhuacos (44%), Kogui (30%), Kankuamo (21%) y Wiwa (5%).

Estos pueblos han sido desde la bonanza marimbera, y más aún durante los años 1996-2010 como consecuencia de la intensificación del conflicto, víctimas del fuego cruzado en la Sierra Nevada entre guerrilla, autodefensas y narcotraficantes. Así mismo, el traslado de la guerrilla hacia las partes más altas de la Sierra, como consecuencia de la presión de las autodefensas en las zonas planas, ha llevado a una desterritorialización de territorios sagrados y resguardos, para ser  utilizados por los grupos armados ilegales como zonas de refugio, como corredores para el tráfico de armas, drogas, contrabando y movilización de sus hombres y mujeres, y para ejercer desde allí el control de zonas económicas y militares. Según la Organización Nacional Indígena de Colombia, ONIC, entre junio de 2000 y octubre de 2002, 33 indígenas murieron en la Sierra Nevada de Santa Marta en “asesinatos selectivos” atribuidos a las FARC  y  a las AUC.